Con ocasión del 1er Festival Latinoamericano de Atenas que se celebrará el 2 y 3 de junio 2018 en el Zappeion, platicamos con uno de los organizadores, Ilías Tampourakis, profesor de lenguas y culturas hispánicas & lusófonas. Nos habla sobre la obra de la ASCLAYE (Alianza Sociocultural Latinoamericana y Española), la comunidad Latinoamericana de Atenas y el diálogo intercultural entre los países latinoamericanos y Grecia. 

¿Cuántos miembros tiene la ASCLAYE? ¿Nos puede dar algunos datos sobre las nacionalidades, el sexo y las ocupaciones de sus integrantes?

La Alianza Sociocultural Latinoamericana y Española ASCLAYE fue fundada en Grecia en 1985 y en los 33 años de su existencia se han registrado 600 miembros. La mayoría de nuestros miembros vienen de Cuba, México, Colombia, Venezuela, Perú, Argentina y Chile, y tenemos también representantes de casi todos los países latinoamericanos. La mayoría son mujeres casadas con griegos y varias de ellas son profesoras de español.

¿Cuál es el principal problema que debe enfrentar un recién llegado a Grecia?

Son varios. El más grande es la burocracia. Mi esposa costarricense gastó en total doce años para conseguir la nacionalidad griega, a causa de errores administrativos y de cambios de la ley. También, a veces tuvo que enfrentarse con una actitud menos amistosa de algunos funcionarios. Otra cosa que los latinoamericanos consideran extraña, es el tono de voz de los griegos, ¡ya que parece que están peleando!... También la comida griega es pesada para el estómago de un latino recién llegado.

¿En qué ocasiones se reúnen los latinoamericanos de Atenas?

En las fiestas de la ASCLAYE. Todos los meses organizamos una fiesta o una conferencia, dedicada a un país distinto. Claro que cuando hay una fiesta con baile y comida, la asistencia es mucho mayor. La música nos une.

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¿Cuáles son los eventos con mayor asistencia de la ASCLAYE?

Son exactamente estas noches de homenaje a uno de los países latinoamericanos que celebramos, sin ocasión especial, todos los meses. Nuestro Consejo Directivo se junta y decide según la disponibilidad de cada comunidad a qué país van a dedicar la fiesta. En estas ocasiones se reúnen más de 100-120 personas. Hay bailes y comidas tradicionales, grupos de música tradicional y contemporánea y detalles culturales sobre el país invitado.  

La ASCLAYE es una asociación que incluye miembros de países y culturas diferentes. ¿Se puede hablar de una identidad colectiva de hispanohablantes o no basta sólo con hablar el mismo idioma para superar las barreras nacionales? ¿Cuál es el elemento de cohesión de las comunidades de países distintos?

Los latinoamericanos hablan el mismo idioma y se pueden entender perfectamente, pero también se aplica el dicho “nos separa la misma lengua”. Aquí hay que mencionar que la gran variedad de modalidades del idioma español, a veces funciona como un motivo chistoso. Los latinoamericanos, como los griegos, se caracterizan por un fuerte amor por la patria. En el caso de los griegos, esto tiene que ver más con el amor por la antigüedad. En el caso de los latinoamericanos se debe a su localismo. En mi opinión, ambas cosas hacen un gran daño a nuestros países. En el caso de los latinoamericanos, les impide crear una identidad común. Después de la revolución de 1821 –que es un elemento histórico comparable entre Grecia y América Latina-, Simón Bolívar quiso unir esas regiones y construir una Federación Latinoamericana, pero no pudo llevar a cabo esa labor. Hoy en día, las fronteras en América Latina son artificiales. No corresponden ni a las culturas ni a la naturaleza. Entre los elementos de cohesión, aparte de la religión, podría mencionar, sobre todo, la música. La cumbia, por ejemplo. Aunque comenzó como baile nacional de Colombia, hoy en día se baila en todas partes, pero un poco menos en Argentina.

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¿Cuál es la percepción de los latinoamericanos sobre Grecia?

Les voy a contar mi propia experiencia. Para la mayoría de los latinoamericanos que viven en sus países natales, Grecia es una civilización mítica que admiran, pero creen que todavía vive como en la antigüedad –y hay también algunos griegos que creen que los Incas ya no existen, aunque hay 10 millones de indígenas que todavía hablan la lengua quechua.

¿Qué es lo que más aprecian los latinoamericanos de la cultura griega?

Esta misma cosa. La civilización griega que por lo general desconocen, como también la desconoce la mayoría de los griegos. Encontré a muy pocas personas que realmente supieran algo.

¿En general,  los griegos saben algo más de los países latinoamericanos, más allá de lo típico o los clichés exóticos?

Creo que los griegos no conocen Latinoamérica. Hasta la gente culta cree que las pirámides las construyeron los Incas y no los Mayas. Algunos me llaman para informarse sobre clases de castellano y me preguntan que ¡qué les recomiendo aprender, español o mexicano!…

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¿Cómo se podría promover el diálogo intercultural entre los países iberoamericanos y Grecia, más allá de la percepción folclórica?

He dedicado toda mi vida a la cultura latinoamericana.  Hay momentos que escucho música de los Andes -que es mi favorita porque hablo el idioma quechua de los Incas y he escrito varios libros sobre ellos- y se me salen las lágrimas.  Mi amor por sus culturas clásicas es enorme. Y no sólo esto. También el realismo mágico de Márquez –que realmente expresa el modo de vivir de los latinoamericanos-, la naturaleza de Bolivia, la gastronomía de México; eso y mucho más…

Las falsas percepciones folclóricas se podrían cambiar con la promoción por medio de varias instituciones públicas y privadas. Una iniciativa sería apoyar la traducción de más escritores latinoamericanos al griego y de griegos al español, y presentar nuevas voces que tienen que decir algo fresco, actualizado.

Un ex-embajador mexicano y académico, Hugo Gutiérrez Vega, había hecho una labor maravillosa para la difusión de las dos culturas. Otro ejemplo más contemporáneo es mi viejo amigo, el escritor, profesor y helenista Pedro Olalla, de Asturias, España. Su contribución es de verdad muy importante. Esta es la calidad de personas que necesitamos en nuestra actualidad globalizada.

¿Hay músicos o autores que tienen mucho éxito en América Latina y que acá no se conocen o no se valoran tanto? 

Claro, hay muchísimos que aquí no se conocen en Grecia, como el grupo de música tropical llamado “Los Billo's”, de Venezuela. Estoy hablando de músicos de mi generación, de los años ´70 y ´80, no de los años ´50 como el mexicano Julio Jaramillo. Otra artista, contemporánea que murió en 2009, es la argentina Mercedes Sosa –aunque la fama de ella llegó hasta Grecia. Se podría decir que ella era el equivalente argentino de Mariza Koch. Hay una gran variedad de música latinoamericana de alta calidad, y hasta música barroca boliviana que data del siglo XVI. Y esto ¡sí que es desconocido! Lamentablemente… Y no olvidemos el tango –tanto el de Carlos Gardel, como también el nuevo tango de cantautores modernos, con verso social, que muchos lo practican en Grecia pero desconocen sus raíces. La bachata se ha hecho muy famosa en Grecia, pero eso no es, realmente, música original… La gente debe conocer más el son cubano, y aprender a bailarlo de manera natural, como los latinos, sin contar sus pasos, ni hacer movimientos extravagantes…

También hay unos músicos latinos, residentes en Grecia, como por ejemplo el “Son Latinos”- que es un grupo excelente de peruanos de Grecia- pero esos no llegan más allá de las fronteras griegas.

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¿La comunidad hispanoamericana sigue la actualidad política, económica y sociocultural de Grecia,  o prefiere mantenerse al margen?

Creo que siguen la actualidad de sus países. La política griega –me parece- que no les interesa tanto. La realidad económica inevitablemente la conocen, porque viven y trabajan aquí. En lo que se refiere a la vida cultural, tampoco leen escritores griegos contemporáneos y tengo la impresión de que no escuchan tanto la música griega, ni ven cine o teatro griego. En general, diría que los latinoamericanos siguen viviendo en nuestro país dentro del marco cultural de sus países de origen.

¿Cuáles son los proyectos de la Alianza ASCLAYE para el futuro?

Es importante mencionar que nuestra Alianza fue la primera en fundarse. Ya hemos cumplido 33 años de existencia y de labor cultural, y seguimos adelante, siempre unidos. Esto se debe a varios factores. Primero, estamos representando a todos los países. Segundo, evitamos cada referencia a temas políticos o religiosos. Así eliminamos los conflictos entre nuestros miembros. La ASCLAYE fue fundada con el objetivo de crear y mantener un espacio de encuentro para los latinoamericanos donde también los griegos podrían ser aceptados como amigos. Los griegos pueden venir para aprender nuestros idiomas y culturas de modo auténtico y no turístico. ¡Siempre deseamos tener nuevos amigos, latinos y griegos, entre nosotros!

Nuestra finalidad principal es la preservación y la difusión de los idiomas y de las culturas de nuestros países. Eso constituye el lema de nuestra Alianza. Respecto a la preservación, queremos que los hijos de los latinoamericanos, residentes en Grecia, aprendan el idioma de sus padres, tal y como se habla en su país de origen. Y lo mismo tratamos de lograr con los bailes tradicionales y con la artesanía. Y cuando queremos celebrar un día histórico de algún país latinoamericano sin representantes en Grecia, entonces encargamos a algunos de nuestros profesores que conozcan su cultura, y así nunca se deja olvidado ni un rincón de nuestras Américas queridas. Yo, a pesar de estar vinculado con Costa Rica, he tenido la suerte de representar a Guatemala, un país con una civilización importantísima. En estas ocasiones presentamos los aspectos culturales más desconocidos, pero sumamente interesantes de cada país, para preservar así las culturas menores que están en peligro de extinción.

ASCLAYE ha organizado seminarios de cultura con certificación del Club para la  UNESCO de El Pireo y las islas, noches cinematográficas y de música, presentaciones de bailes tradicionales, días de gastronomía y bazares de artesanía. Además tenemos una biblioteca, donde nuestros miembros se pueden prestar libros. Nuestra colección es pequeña pero muy bien seleccionada e invitamos a toda la gente que venga, para que nos conozcamos y ¡que nos hagamos amigos de corazón! ¡Aprendan con nosotros el español y el portugués, nuestros bailes modernos y tradicionales, nuestra literatura y el cine latino, las artes decorativas de las Américas, y todo lo que se comprende como cultura!

Y no se les olvide el 1er Festival Latinoamericano que vamos a organizar en el Zappeion, el sábado 2 de junio desde las 17:00 hasta las 24:00 & el domingo 3 de junio  de 13:00 a 23:00 hrs. Un "viaje" de dos días, lleno de música, colores y sabores de países exóticos, para que saboreen nuestros platos tradicionales y jugos de frutas exóticas. Juntos vamos a escuchar música, a admirar nuestras danzas tradicionalesy a bailar a los ritmos latinos de hoy, a conocer a personas  llenas de pasión por la vida, ¡y a aprender de nuestras diferentes culturas! En el programa del Festival habrá también proyecciones con temas culturales de América Latina. Nuestros trajes tradicionales y nuestro arte popular, con laalegría de sus colores, en combinacióncon la imaginación y la creatividad de los latinos, decorarán  nuestros pabellones con artículos e imágenes que difícilmente se pueden encontrar en Atenas. Un evento que con el amor del público se convertirá en una tradición. América Latina transmitiráa los griegos el alma y la cultura de sus países, a través de un programa cuidadosamente seleccionado, con muchas cosas interesantes.

Fotos©: Ilías Tampourakis 

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ASCLAYE, Falirou 47, Atenas. Presidenta del Consejo Directivo: Vicky Margarita Papaconstantinou

 

* Lina Syriopoulou

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