Cerca de la Acrópolis, en el pintoresco distrito de Plaka, se encuentra el Ágora Romana que adorna el centro de Atenas desde hace muchos siglos. Es un sitio arqueológico sorprendente que cada año atrae a miles de turistas de todo el mundo. Mientras paseas por los restos antiguos, te puedes transportar a la magia de tiempos remotos. El Ágora Romana era el mercado principal y el centro de la actividad política de la ciudad durante el Imperio Romano, así como el lugar de reunión de los ciudadanos.

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El Ágora Romana fue construida entre los años 19 y el 11 a. C. con donaciones de Julio César y Augusto. En siglo II d.C., se amplió por el emperador Adriano y se añadió a su entrada una inscripción que definía las obligaciones fiscales de los comerciantes de aceite. Durante el periodo bizantino y el Imperio Otomano, el área fue ocupada por casas, talleres e iglesias, así como la Mezquita de Fethiye. Además, la Puerta de Atenea Arquegetis fue nombrada “Puerta del Bazar”, ya que en ese momento el área se usaba como mercado de trigo. Las excavaciones sistemáticas en la región, comenzaron en 1837 por la Sociedad Arqueológica de Atenas, tras las necesarias expropiaciones y derribos de viviendas y otros edificios. El espacio arqueológico está ubicado en un punto estratégico entre la Acrópolis y el Ágora Antigua con que estaba conectada por un camino decorado con una estoa jónica. Se trata de un edificio de dimensiones de 111 X 98 m., con un gran patio rectangular, rodeado de estoas, comercios y almacenes, que tenía dos propileos (entradas), uno jónico al este y otro dórico al oeste.

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El Horologion de Andrónico de Cirro (o la Torre de los Vientos) - Fuente: Wikimedia Commons/George E. Koronaios 

La puerta de Atenea Arquegetis en el lado oeste del Ágora Romana, es en realidad una entrada impresionante con cuatro columnas dóricas y un frontón de mármol pentélico. Por otro lado, el Propileo Oriental dispone de cuatro columnas jónicas de mármol gris de Himeto. Entre los monumentos arquitectónicos más importantes se incluye también el Agoranomíon. Es un edificio rectangular al lado este, del cual se conservan la fachada, sus tres puertas con dinteles arqueados y una amplia escalera. Se trata probablemente de un Sevasteion, o sea un edificio dedicado al culto del emperador.

Al este del Propileo Oriental, está ubicada la Torre de los Vientos, un edificio octogonal de mármol casi intacto. Este monumento es considerado la estación meteorológica más antigua del mundo. Al norte de la Torre de los Vientos, están las ruinas de las Vespasianas, es decir las letrinas públicas. Es un edificio rectangular con un vestíbulo y una sala aproximadamente cuadrada que tenía bancos de mármol con orificios en sus cuatro lados, así como un conducto inclinado debajo. Por último, la Mezquita de Fethiye (1456 d.C.) fue construida en la parte norte del sitio, sobre las ruinas de una basílica paleocristiana. Cabe señalar que aparte del Ágora Romana, en la región existen también varios lugares de interés arqueológico que los visitantes pueden disfrutar .

C.Skandali

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