¿Cuántos edificios del periodo 1830-1940 se conservan en Atenas? ¿Dónde están los edificios del movimiento moderno? ¿Cuándo se construyeron los grandes edificios escolares del programa de Papandreu? ¿Tenía Atenas hospitales en el siglo XIX? ¿Dónde se rindió la ciudad de Atenas a los ocupantes alemanes? Las respuestas a estas preguntas y a muchas otras se encuentran en cuatro proyectos diseñados y ejecutados por Monumenta entre 2013 y 2020, en el marco de los programas "Registro, documentación y promoción de los edificios de los siglos XIX y XX en Atenas".
 
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Arquitectura moderna en Atenas
 
Mundialmente conocida por sus sitios antiguos, Atenas cuenta también con un patrimonio arquitectónico neoclásico de los siglos XIX y XX, del que los escasos restos corren el riesgo de desaparecer a causa de la crisis y la falta de política para mantenerlos.
 
La arquitectura moderna floreció en Atenasdurante dos períodos, entre 1930-1940 y 1950-1975. Durante la mayor parte del siglo XIX, el neoclasicismo dominó en Atenas, con algunas excepciones como el eclecticismo, especialmente a principios del siglo XX. Así, entre 1836 y 1843, el antiguo palacio real fue el primer edificio público importante que se construyó. Más tarde, a mediados y finales del siglo XIX, Theophil Edvard von Hansen y Ernst Ziller participaron en la construcción de muchos edificios neoclásicos, como la Academia y el Salón Zappeion. Ziller también diseñó muchas residencias privadas en el centro de Atenas que poco a poco se convirtieron en públicas, normalmente a través de donaciones, como el Iliou Melathron (Museo Nomismático) de Heinrich Schliemann.
 
A partir de los años 20, la arquitectura moderna, incluida la Bauhaus y el Art Decó, empezó a influir en casi todos los arquitectos griegos, y se construyeron edificios públicos y privados de acuerdo con estos estilos. Kolonaki, Kypseli y algunas zonas del centro de la ciudad son barrios con un gran número de estos edificios. 
 
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En los años 30, el movimiento de la Bauhaus atrajo entonces a los atenienses adinerados. Influidos por el movimiento moderno europeo liderado por Le Corbusier y otros arquitectos, los arquitectos griegos trataron de adaptar estos principios a la práctica griega. Sin embargo, el conservadurismo fue a menudo un factor problemático y los edificios de inspiración clásica y modernista se construyeron generalmente durante los mismos períodos. El edificio de la Embajada de Estados Unidos, uno de los faros de la arquitectura moderna en Atenas, fue diseñado en los años 50 por el arquitecto alemán Walter Gropius, fundador de la Bauhaus.
 
En los años 50 y 60, durante la expansión y el desarrollo de Atenas, otros movimientos modernos, como el Estilo Internacional, desempeñaron un papel importante. El centro de Atenas fue reconstruido en gran medida, lo que supuso la demolición de varios edificios neoclásicos. Los arquitectos de esta época utilizaron materiales como el cristal, el mármol y el aluminio, así como muchos elementos modernos y clásicos.
 
Los arquitectos griegos discípulos de Le Corbusier también empezaron a construir viviendas de hormigón armado de este estilo o instituciones públicas, como escuelas, que ahora están repartidas por muchos barrios obreros.
 
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Monumenta: descubriendo la arquitectura moderna de Atenas
 
La asociación Monumenta, que lucha por la conservación del patrimonio natural y arquitectónico en Grecia y Chipre, intenta sensibilizar a los habitantes y al mundo político sobre este tema.  Sus miembros han confeccionado una lista de numerosos edificios abandonados en Atenas y en toda Grecia para alertar sobre su estado.
 
En Atenas sólo quedan 10.600 viviendas de estilo neoclásico y moderno, según la asociación Monumenta, que ha creado una base de datos para "concienciar a las autoridades y a los propietarios sobre la supervivencia del patrimonio construido moderno". "La mayoría están abandonados, en ruinas o demolidos. Más del 80% han desaparecido", afirma Irini Gratsia, arqueóloga especializada en la protección de edificios monumentales y cofundadora de Monumenta.
 
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Muchos de estos edificios fueron demolidos y sustituidos por otros de hormigón armado en las décadas de 1960 y 1970, cuando se produjo la caótica expansión de la capital. Se construyeron edificios de cinco y seis pisos para dar cabida a la enorme urbanización que iba a dominar Atenas. También fue una forma de reactivar la arruinada economía tras la Segunda Guerra Mundial. No obstante, una ley de 1983 sobre la conservación de los edificios neoclásicos debía obligar a los propietarios a restaurarlos, pero la crisis de 2010, el exceso de impuestos y la ausencia de préstamos o ayudas estatales volvieron a provocar su abandono.
 
En la actualidad, el trabajo de la asociación Monumenta incluye un sitio de noticias, un libro, un documental y una aplicación para teléfonos móviles y tabletas, disponibles para el público gracias a una donación de la Fundación Stavros Niarchos.
 
 Más concretamente:
 
- El sitio de información de libre acceso http://docathens.org/gr presenta los 11.200 edificios registrados por Monumenta, es decir, los que siguen en pie en los siete municipios de Atenas y que datan del periodo 1830-1940. Las fotografías, los planos y la información, que aumentan constantemente, documentan el patrimonio arquitectónico y constituyen una herramienta única para la investigación y el conocimiento de los edificios y la ciudad.
 
El documental de 15 minutos de Monumenta "Los edificios son como amigos" (“Buildings are like friends) presenta el esfuerzo por registrar todos los edificios antiguos de Atenas, sus historias, los recuerdos de las personas que los habitaron. (Dirigida por Nikos Anagnostopoulos).
 
- El libro, profusamente ilustrado, "Detectando la arquitectura de Atenas. Registro y documentación de los edificios del periodo 1830-1940" es un escrito del proyecto de registro de los edificios llevado a cabo por Monumenta, que no se limita a la investigación sobre el terreno, sino que investiga y registra los testimonios de las personas que vivieron en estos edificios, los ingenieros que los diseñaron, y descubre decenas de archivos.
 
La aplicación "Edificios de Atenas" está disponible de forma gratuita para dispositivos iOS y Android. La aplicación, gratuita y fácil de usar, ofrece visitas e información sobre los edificios de Atenas del periodo 1830-1940. En cualquier momento, el usuario puede ver si está cerca de uno de ellos, buscar el edificio que le interesa y puntuar sus favoritos. Edificios neoclásicos, eclécticos y modernos, con historias cortas y largas, son accesibles para los habitantes de la ciudad, los visitantes y los paseantes.
 
Texto original en francés vía Grèce Hebdo
 
Trad.: C. Peppas 
 
Fuente de imágenes: Documenta| docathens.org | Documental “Buildings are like friends” 
 
 
 

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