Situada en el extremo más oriental de Grecia, Megisti (o Meyisti) -el nombre oficial de la isla que se remonta a la Antigüedad, conocida como Kastelórizo (o Castelórizo)- cautiva al visitante a primera vista con su incomparable belleza.

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El asentamiento central de la isla, preservado en su totalidad, es un conjunto encantador de casas coloridas de arquitectura excepcional, iglesias imponentes y callejuelas pintorescas. Kastelórizo es una de las más pequeñas, pero también más encantadoras islas del Dodecaneso, este archipiélago griego situado al sudeste del Mar Egeo, que cuenta con un conjunto de “doce islas” (de ahí su nombre), diríamos, principales como Rodas, Cos, Kálimnos, Kárpatos, Kasos, Simi, Tilos, Nísiros, Astypalea, Patmos y otras islas más pequeñas, entre las cuales: Jalki, Arki, Lipsi, Psérimos o Télendos, etc.

A pesar de su tamaño, Kastelórizo tiene una larga historia que comienza en el Neolítico inicial. Ubicada geográficamente en la encrucijada del desarrollo de la cultura en la cuenca oriental del Mediterráneo, la isla ha visto su devenir marcado por acontecimientos históricos a lo largo de las épocas. De los muros defensivos y el hallazgo de muchas inscripciones griegas se supone que los dorios fueron los primeros habitantes permanentes y aquellos que posiblemente bautizaron a la isla con el nombre de Megisti que en griego significa “grandísima, máxima" (“megisti” es el superlativo femenino del adjetivo “megas”, es decir "grande") y esto probablemente ya que Kastelórizo es la más grande de las islas más pequeñas del archipiélago incluidas las cercanas Ro, Strongyli y una serie de islotes aún más pequeños. De los fenicios más tarde, Kastelórizo ​​pasó a la era helenística bajo el dominio de Rodas, que mantuvo el control sobre la isla incluso durante el período del Imperio bizantino. En 1306, la isla fue conquistada por los Caballeros de la Orden del Hospital de San Juan de Jerusalén, quienes -bajo la dirección de Fulco de Villaret- lanzaron una expedición para conquistar la isla de Rodas. Según una de las hipótesis, fue la fortaleza construida por los caballeros hospitalarios sobre la colina de roca roja a la entrada del puerto, la que dio su nombre actual a la isla, Kastelórizo o sea “Castillo Rojo”. Sin embargo, otra hipótesis quiere que el nombre proviene de la combinación de las palabras griegas «καστέλι» (es decir “castillo”) y «ριζά», o sea “faldas de un monte”. 

Qué visitar en Megisti
Una vez en la isla, estos son los sitios que no te puedes perder:
Los edificios públicos del Ayuntamiento (en griego Δημαρχείο) y del Mercado Nuevo (en griego Νέα Αγορά) son dos joyas arquitectónicas con arcos construidas al estilo italiano.
La iglesia de los Santos Constantino y Helena, los protectores de la isla, construida en 1835.
El edificio de la Escuela Urbana “Santrapia” (1903), cuya arquitectura sigue el modelo del edificio neoclásico de la Universidad de Atenas; su fachada es una copia idéntica.
El monasterio castillo de “San Jorge de la Montaña”: 315 escalones te llevarán al monasterio fortificado de “Agios Georgios tou Vounou” (en griego) con una magnífica vista panorámica.
El Castillo de los Caballeros de San Juan del siglo XIV y la Tumba Licia del siglo IV a.C. tallado a los pies del castillo.
El Museo Arqueológico de Kastelórizo, ubicado en el histórico edificio de “Konaki” que se encuentra en el castillo medieval de San Nicolás.
La Colección Histórica de Kastelórizo ubicada en una mezquita construida en 1755-1756 con inéditos documentos y material fotográfico de la historia contemporánea de la isla desde el siglo XIX hasta el 1948.
El monumento dedicado a Despina Achladioti (1890- 1982) conocida como “la dama de Ro” (en griego «Η Κυρά της Ρω») en el cercano islote, que se puede visitar en barco.
La Cueva Azul, una espectacular cueva marina considerada un milagro de la naturaleza griega y probablemente habitada por las focas monje del Mediterráneo (Monachus monachus).
 
¡Curiosidad que no sabías!
La isla se ha destacado como un destino turístico internacional en la década de los años ´90 gracias a la película “Mediterráneo” de Gabriele Salvatores, ganadora del premio Óscar de mejor película extranjera del 1991, cuya filmación tuvo lugar en Kastelórizo.
 
Por último, cabe señalar que la isla alberga cada año desde 2016 el Festival Internacional de Documentales “Beyond Borders”, alcanzando este año su V edición.
 
 
[A.K.]
 

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