Nuestro boletín se ha reunido recientemente con los responsables de la organización de “Atenas, Capital Mundial del Libro 2018” en el Ayuntamiento de la capital helena y en la entrevista* de esta semana les presentamos los detalles de la versión ateniense de esta iniciativa de la UNESCO destinada a promover los libros y la lectura, que se puso en marcha por primera vez en Madrid en el año 2001.

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“Atenas, Capital Mundial del Libro para el año 2018": Explíquenos un poco la filosofía de este evento; ¿cuándo arranca en Atenas?
Como cada año, el evento de la Capital Mundial del Libro empieza en abril con motivo del Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor y dura un año entero, es decir desde el 23 de abril de 2018 hasta el 22 de abril de 2019.
Bajo el lema "Libros en todas partes" [«Βιβλία παντού»/ “Books everywhere”], la filosofía y el objetivo de “Atenas 2018, Capital Mundial del Libro” es inspirar, crear y dejar huellas culturales positivas que se mantendrán tras el fin del evento.
Además, su objetivo es fomentar sinergias entre los operadores del sector del libro con organismos y organizaciones culturales, así como con los grupos creativos de la ciudad; demostrar la importancia que tienen las historias y los relatos sobre la vida en las metrópolis modernas - como Atenas- y, al mismo tiempo, contribuir a la propagación y la difusión de la expresión creativa y artística en los barrios, apoyando la lectura en una época en la que la imagen tiende a monopolizar la atención de todos.
Entonces, "Libros en todas partes" y libros para todos y a disposición de todos, de nuestros conciudadanos en necesidad, de los refugiados y los grupos vulnerables, pero también a disposición de los ciudadanos y los visitantes de la ciudad. Libros y narraciones que realzan la alegría y el disfrute de la lectura y de la creación.
El alcalde de Atenas, Yorgos Kaminis, ha dicho que “la celebración de prestigiosos e importantes eventos internacionales es una opción estratégica” para el Ayuntamiento de la capital helena. Atenas como Capital Mundial del Libro UNESCO, ¿hace parte de esta estrategia?
Atenas es la 18ª ciudad que acoge este importante evento para el libro desde la primera capital mundial de la iniciativa que fue Madrid en el año 2001. La designación de Atenas como Capital Mundial del Libro para el año 2018 se hizo pública por la UNESCO en septiembre de 2016 y la capital helena se ha ganado este prestigioso título gracias a la originalidad de la propuesta presentada por el Ayuntamiento de Atenas que consiste en un proyecto colectivo con el centro de atención puesto en el libro, la narrativa, la cultura, los niños y la sociedad civil.
En los últimos años, Atenas se ha convertido en una escena creativa dinámica, en un foro para el diálogo, para la innovación y la libertad de expresión, abierto a todos e integrador. Con más de cinco millones de visitantes en 2017, Atenas sigue registrando indicadores positivos en el sector turístico gracias a la civilización moderna de la ciudad y su singular patrimonio cultural. En 2017 el Ayuntamiento de Atenas organizó conjuntamente con Kassel “dokumenta 14”, este famoso acontecimiento de arte contemporáneo, que atrajo a unos 350.000 visitantes y creadores extranjeros que eligieron la ciudad como lugar de residencia.
En septiembre pasado, Atenas fue galardonada como el Mejor Destino Cultural Emergente de 2017 por el Organismo “Leading Culture Destinations Awards”, conocido también como el “Óscar del Turismo”. Entonces, como ven, hay una nueva dinámica que se difunde en la ciudad, ya que Atenas se convierte en un destino de civilización. Además, como señala el alcalde de Atenas:
"En nuestro municipio, la cultura es algo inherente en nuestro concepto más amplio de la estrategia y la administración; es nuestra filosofía y la forma en la que trabajamos. Buscamos sinergias y tenemos una mirada abierta, orientada hacia el exterior y de vocación europea; somos una metrópolis segura y acogedora. Atenas 2018, Capital Mundial del Libro es otra oportunidad de reconocimiento internacional para nuestra ciudad".
Para Atenas como Capital Mundial del Libro 2018, ¿cuáles son las prioridades, los participantes centrales y las categorías temáticas clave?
Los principales autores griegos y extranjeros, expertos y artistas participarán en esta fiesta anual del libro. Entre los eventos previstos habrá un ciclo de charlas y mesas redondas donde se debatirán también asuntos de actualidad que a veces nos unen y, a veces nos dividen. Nuestro objetivo no es sólo realizar unas presentaciones de libros y autores de manera similar a la establecida, sino más bien ofrecer un escenario de debate y análisis sobre varios temas, siempre inspirados por el ámbito del libro y de la reflexión contemporánea. Así, libros sobre ruedas, bibliotecas emergentes (pop-up libraries) y una biblioteca móvil inundarán los 7 diferentes distritos administrativos de Atenas, dando tanto a los residentes como a los visitantes de la ciudad una oportunidad única para experimentar y disfrutar de la aventura del conocimiento y la narración. Además, “Atenas 2018, Capital Mundial del Libro” estará presente en todos los festivales importantes de la ciudad con la participación de importantes personalidades y con la promoción de acciones innovadoras. De esa manera, libros y narraciones están relacionados con todo lo que ocurre en Atenas.
Asimismo, el libro y la lectura están relacionados con el arte y la creación a través de acontecimientos artísticos, como el teatro, la danza, las artes visuales o el videoarte que, inspirados en el libro, recorrerán los rincones de la capital. Así, en los lugares menos esperados habrá lecturas públicas con actuaciones de jóvenes artistas ofreciendo un descanso agradable y creativo fuera de la cotidianidad.
La organización de este evento es, en su conjunto, un proyecto colectivo y abrazado por todos los organismos participantes, como: los foros institucionales del sector del libro, las instituciones culturales y las organizaciones en el área metropolitana ateniense, los proyectos, las redes y los centros de cultura del Ayuntamiento de Atenas. Se trata de una concreta puesta en práctica de nuestra estrategia de cooperación. Además, un esfuerzo conjunto que reúne a más de 30 instituciones, institutos, bibliotecas y museos que abrirán sus puertas al público para la celebración de manifestaciones culturales basadas en sinergias; es lo que llamamos “Colecciones Abiertas” [«Ανοικτές Συλλογές»], un proyecto especial que desvelará partes menos conocidas de las colecciones importantes de los museos, de acceso gratis para el público, en una "carrera de relevos" de tesoros culturales únicos que durará 12 meses!
El programa ofrece un total de más de 250 actividades y eventos con entrada libre.
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Parece que la cuenta atrás se ha iniciado. Empezando, entonces, por el lema elegido "Libros en todas partes", nos puede explicar ¿cómo se traduce eso en actividades?
En primer lugar, cuando decimos “libros” queremos decir libros en todos los formatos y en varias formas; es decir en formato de papel y digitales, lecturas y, por supuesto, historias o conocimientos científicos, poesía y representaciones, obras inspiradas en libros. También en el programa hay una actividad especial para el libro digital; lo digital es un elemento fuerte en la campaña de promoción del libro. Al mismo tiempo, en nuestro programa el arte está presente bajo todas sus formas: artes visuales, danza, cine, música, teatro.
En segundo lugar, este evento aspira a reunir a gente de todas las edades, tanto a los residentes como a los visitantes de la ciudad, a la sociedad civil y a los amantes de los libros y también a gente que no está tan familiarizado con el mundo del libro y quería descubrirlo.
Además, cuando decimos que hay unos programas para los grupos vulnerables nos referimos a programas que se cuentan con la implicación y la participación de estas personas, como los refugiados y los migrantes, a fin de responder a sus necesidades y contribuir a una integración social sin problemas y, al mismo tiempo, creativa.
¿El papel de las Embajadas y de los Institutos Culturales será activo? 
En este "viaje" de un año, las embajadas y los Institutos Culturales de Europa, Asia, América, Canadá y Australia tienen un papel activo. Desde el primer momento, estos organismos nos han ayudado con su experiencia y su apoyo material, y también con las actividades que se organizan; como, por ejemplo, unas mesas redondas con la participación de autores o de representantes del mundo de los libros de sus propios países, abriendo así una ventana al mundo exterior.
¡Háblenos un poco de los recursos humanos y materiales detrás de "Atenas 2018, Capital Mundial del Libro"!
La designación como Capital Mundial del Libro por la UNESCO no va acompañado de apoyo financiero. El Ayuntamiento de Atenas, según el plan aprobado por decisión del Consejo Municipal, contribuye con un importe de 500.000 euros correspondiente a la organización, a su plan de comunicación mediante la Empresa de Desarrollo y de Promoción Turística de Atenas (EATA) y a los acontecimientos del Organismo de Cultura, Juventud y Deporte del Ayuntamiento ateniense (OPANDA/ ΟΠΑΝΔΑ) que se llevarán a cabo en toda la ciudad a lo largo del año. Es igualmente importante el apoyo y la contribución del multiespacio cultural Tejnópolis del Ayuntamiento de Atenas.
A nivel de nuestra cooperación con entidades y organizaciones culturales, la Red Cultural establecido por el Ayuntamiento de Atenas (Athens Culture Net) desempeña un papel importante. Se trata de un proyecto, cuyo donante constitutivo es la Fundación Stavros Niarchos, que cuenta ya con 44 miembros, tanto públicos como privados -incluidos, por ejemplo, el Teatro Nacional, la Biblioteca Nacional, la Escuela Francesa, el Centro Cultural de la Fundación Stavros Niarchos-SNFCC, la Fundación Cultural Onassis, la Biblioteca del Genadion, el Instituto Francés de Atenas-IFA, y otros- y que garantiza la coordinación de un conjunto de 45 actividades que forman parte del programa de la Capital del Libro. De hecho muchos de los miembros de la Red Cultural de Atenas disponen de los lugares y las infraestructuras para organizar eventos que ya están en programa.
Por su parte, el Ayuntamiento de Atenas, a través de sus agencias y sus programas, dispone de las estructuras, los servicios, la infraestructura logística, los locales y la comunicación. Algunos de los eventos incluidos en el programa son autofinanciados.
La organización del evento también cuenta con el apoyo de instituciones como la Fundación Stavros Niarchos, la Fundación Latsis y la Fundación Onassis, de Institutos Culturales, de Embajadas y de donantes. Entre nuestros patrocinadores también hay algunos de los más importantes proveedores de servicios como, por ejemplo, Aegean Airlines, el Aeropuerto Internacional de Atenas, la Empresa Pública de los Transportes atenienses (STASY/ΣΤΑΣΥ) y la Asociación de Empresarios Hoteleros de Atenas y de la Región de Ática.
En cuanto a los recursos humanos, unos pocos meses después del anuncio de la designación de Atenas como Capital Mundial del Libro, es decir en marzo de 2017, Yanis Trojópulos asumió el cargo de jefe de la organización del evento. La directora del proyecto es Magui Pulpi. Al llevar adelante este proyecto también contribuyen Fiona Andrikopulu y Ana Rutsi, consejeras en el Ayuntamiento de Atenas con experiencia en el sector del libro, así como Erífile Maronitis, consejera de Cultura y coordinadora del proyecto, junto con Fivos Sakalís, coordinador del proyecto de “Athens Culture Net”. Y a este grupo hay que añadirle el multiespacio cultural Tejnópolis con su Presidente Popi Diamantaku y su equipo y también el Organismo de Cultura, Juventud y Deporte del Ayuntamiento ateniense (OPANDA) con su Presidente Costís Bitzanis y todo el personal. El equipo del proyecto cuenta también con la asistencia de socios externos en el campo de la comunicación y de la consultoría.
Además, reuniéndose regularmente, tanto el Comité Organizador presidido por el alcalde de Atenas, Yorgos Kaminis, como el Comité de las Instituciones, compuesto por agencias del sector del libro que contribuyeron a la elaboración de la propuesta sometida a la UNESCO, desempeñan un papel crucial en el desarrollo del proyecto.
 
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¿Dónde seguir las noticias de Atenas 2018, Capital Mundial del Libro y en qué idiomas estará disponible el material?
www.athens2018.gr es el sitio oficial en griego e inglés donde se puede consultar todos los eventos en el programa, sacar información y seguir las últimas noticias sobre Atenas 2018, Capital Mundial del Libro; también se puede seguirnos en nuestros perfiles sociales en Facebook e Instagram y habrá un boletín informativo para aquellos que estén interesados ​​en recibir nuestras noticias. En el programa próximamente impreso figurará el conjunto de los acontecimientos y actividades en el marco de “Atenas 2018”, mientras que en su formato digital el programa de eventos y actividades se actualizará periódicamente a lo largo del año; y todo este material informativo estará disponible tanto en griego como en inglés y distribuido en distinos lugares de la ciudad -como hoteles, cafeterías, el metro, etc.- a fin de que los visitantes de la ciudad puedan consultarlo. Además, tanto antes como después del lanzamiento oficial o de manifestaciones separadas y paralelas, se celebrarán conferencias de prensa y habrá ediciones especiales en los medios de comunicación en homenaje al evento. Igualmente, la información sobre los eventos y las actividades del Capital Mundial del Libro se difundirá por medio de los perfiles sociales, los sitios web y la Oficina de Prensa del Ayuntamiento de Atenas.
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Después del evento de este año, Atenas va también acoger en 2019 el 85º Congreso Mundial de Bibliotecas e Información de la IFLA. ¿Cuál es según su opinión la ventaja comparativa de Atenas con respecto a otros candidatos?
La designación de Atenas para acoger el 85º Congreso Mundial de la Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecarios y Bibliotecas (IFLA WLIC 2019) nos complace mucho porque es algo que hemos conseguido gracias a la gran labor preparatoria realizada junto a la Empresa de Desarrollo y de Promoción Turística de Atenas (EATA) y al “Convention & Visitors Bureau” de Atenas, y gracias a la cooperación con otras entidades. De acuerdo con sus estimaciones que registran una intensa actividad en el sector de las conferencias y reuniones corporativas, en los próximos años la ciudad de Atenas aumentará su potencial atractivo.
En nuestra opinión, Atenas es un destino preferido ya que es una ciudad segura y amigable con los visitantes, ofreciendo varias opciones y un clima agradable durante todo el año; además, es una ciudad moderna de perfil europeo, abierta, tolerante y resistente, con cada vez mejor infraestructura urbana y ahora con una importante experiencia acumulada en la organización de eventos internacionales.
 
*Entrevista al coordinador de la organización del evento Yanis Trojópulos y al equipo del proyecto en el Ayuntamiento de Atenas, realizada y traducida al español por Anastasía Kiriakú.

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