Alejandrópolis o Alexandroupolis (Αλεξανδρούπολη en griego), la mayor ciudad de la región de Macedonia Oriental y Tracia, se está convirtiendo en un importante centro energético y un pilar de seguridad y estabilidad, lo que refuerza la cooperación multidimensional de Grecia con los Estados Unidos, la UE y la OTAN.
 
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El puerto de la ciudad, estratégicamente situado en la frontera más oriental de Grecia y la UE, en el punto de encuentro de dos continentes, ofrece ventajas excepcionales para la transformación de la región en un importante centro energético, logístico y de transporte. Conectado directamente a la autopista Egnatía y a la red ferroviaria, y situado a sólo 3 millas del aeropuerto "Dimokritos" de Alejandrópolis, la terminal de carga del puerto cuenta con toda la infraestructura necesaria para servir como el principal centro de transporte de la zona.
 
Durante su visita al puerto de Alejandrópolis el pasado mes de diciembre, el ministro griego de Asuntos Exteriores, Nikos Dendias, afirmó que "desde el principio, en 2019, nos fijamos tres pilares rectores. El primero es la defensa. Eso, creo, está plenamente servido a través de los dos Acuerdos que firmamos con los Estados Unidos, el MDCA y su enmienda. El puerto de Alejandrópolis se ha incluido en la planificación, por lo que sirve, en el sentido más estricto, al interés nacional griego. Aparte de eso, hay un aspecto comercial y económico. Este puerto evolucionará, se convertirá en un puerto de entrada a Europa Central y Oriental, y desempeñará un papel extremadamente importante para la ciudad y la región en los próximos años. Y el tercer aspecto, que no es menos importante, es el energético. La nueva terminal de gas natural licuado que se construirá a pocos kilómetros de aquí, y la interconexión con TAP, harán que Alejandrópolis, y Tracia, se conviertan en un nuevo centro energético. Y todo esto sirve a la nueva visión de nuestro país. Un país interconectado, con una fuerte capacidad de defensa, soberano, con un brillante futuro económico en una Europa próspera".
 
Cabe destacar que, el 14 de octubre de 2021, se firmó un Protocolo de Enmienda al MDCA entre Grecia y los EE.UU., renovando aún más su "Acuerdo de Cooperación de Defensa Mutua" original (1990). La ampliación de esta antigua cooperación en materia de defensa no sólo salvaguarda los intereses de Grecia, reforzando la seguridad de la zona, sino que también hace avanzar la seguridad y la estabilidad en el Mediterráneo oriental. El puerto, estratégicamente situado, se ha convertido ya en un centro de transporte y logística de importancia crítica para las operaciones militares de la OTAN en los Balcanes y Europa Oriental.
 
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El puerto de Alejandrópolis fue utilizado por Estados Unidos y otros aliados para transportar equipos y fuerzas militares durante los ejercicios militares Defender Europe 2021 y la operación Atlantic Resolve. En un acto del Día de los Visitantes Distinguidos de Atlantic Resolve, el embajador saliente de EE.UU. en Grecia, Geoffrey R. Pyatt, dijo que el "volumen cada vez mayor de actividad militar en el puerto de Alejandrópolis subraya el papel estratégico cada vez mayor del lugar y su importancia para Grecia, para los Estados Unidos y para la región en general". En ese mismo acto, el Ministro de Defensa Nacional griego, Nikolaos Panagiotopoulos, declaró que el puerto de la ciudad ha mejorado notablemente sus operaciones gracias a la colaboración entre Grecia y los Estados Unidos.
 
El puerto también es importante para la seguridad energética de la región, la diversificación y la transición a la energía limpia. El proyecto del Sistema Independiente de Gas Natural de Alejandrópolis (Alexandroupolis Independent Natural Gas System -INGS), que comprende una unidad flotante en alta mar para la recepción, el almacenamiento y la regasificación de GNL (FSRU), un sistema de gasoducto submarino y otro terrestre, se conectará al Sistema Nacional de Gas Natural griego (Greek National Natural Gas System - NNGS), al Interconector de Gas Natural Grecia-Bulgaria (Natural Gas Interconnector Greece-Bulgaria - IGB) y al Gasoducto Trans Adriático (Trans Adriatic Pipeline - TAP). Esto convertirá al puerto de Alejandrópolis en un importante proveedor de energía limpia para Grecia, el sureste de Europa y la región en general. En enero, los accionistas de Gastrade SA tomaron la Decisión Final de Inversión para la construcción del Sistema Independiente de Gas Natural de Alejandrópolis.
 
Además, se espera que la privatización parcial del puerto de Alejandrópolis desempeñe un papel importante en la mejora de las infraestructuras y los servicios del puerto, y en el avance de su modernización. La licitación, que se refiere a la venta de al menos el 67% de las acciones de la Autoridad Portuaria por parte del Fondo de Desarrollo de Activos de la República Helénica (Hellenic Republic Asset Development Fund - HRADF), se encuentra ahora en su fase final, con ofertas vinculantes que se presentarán hacia finales de abril. En la actualidad hay cuatro licitadores preseleccionados.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda (Basado en un artículo de Greece In America, el boletín oficial de la Embajada de Grecia en Washington. Imágenes ©ANA-MPA)
 
Trad.: C.P.
 
 
 

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