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El Ayuntamiento de Atenas ha procedido recientemente a la reconstrucción completa del mayor mercado de alimentos de la capital, el histórico "Mercado de Varvakeios" (se pronuncia Varvákios). Como declaró el alcalde de Atenas, Costas Bakogiannis "El corazón de Atenas late aquí, en Varvakeios, late con fuerza y todos tenemos una gran alegría y entusiasmo porque, hoy, el mercado pasa página".
 
La historia del Mercado de Varvakeios
 
Con una historia de más de 130 años, el Ágora de Varvakeios es el mercado municipal de Atenas, situado en la céntrica calle Athinas (se pronuncia Azinás), que conecta las plazas de Monastiraki y Omonia. Incluye un mercado de carne, un mercado de pescado, así como un mercado de frutas y verduras al aire libre. Los puestos de carne, aves y pescado se encuentran en un edificio construido por el arquitecto y profesor de la Universidad Técnica Nacional de Atenas, Ioannis Koumelis. La idea era consolidar los puestos de venta que, hasta entonces, estaban dispersos por el Ágora Antigua.
 
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El mercado lleva el nombre de uno de los benefactores nacionales de Grecia, Ioannis Varvakis (1745-1825). Nacido en la histórica isla de Psara, Ioannis Leontides -como era su verdadero nombre- recibió su apodo de las aves de rapiña que los habitantes de Psará llaman "varvakia", por su mirada penetrante y su carácter intenso. De hecho, Varvakis fue una personalidad polifacética del helenismo prerrevolucionario, que comenzó como corsario/pirata y terminó como noble. Dejó la mayor parte de su fortuna al Estado griego para causas benéficas, entre las que se encuentra también la construcción del Mercado de Varvakeios en Atenas en 1878.
 
Un paraíso para los amantes de la comida
 
Si usted es un amante de la comida y busca una auténtica experiencia gastronómica en el corazón de Atenas, seguro que le encantará visitar el Mercado de Varvakeios. En funcionamiento ininterrumpido desde 1886 y abierto todos los días, excepto los domingos, desde primera hora de la mañana hasta última de la tarde, el mercado es un vibrante centro de la auténtica vida de la ciudad. De hecho, experimentar sus colores, sonidos y aromas es como ser catapultado a otra época. La zona más animada es quizás el mercado de pescado, donde se pueden encontrar unos 100 pescaderos profesionales y conocer la "geografía pesquera" del Egeo, mientras que también hay muchas tiendas dentro y alrededor del mercado que venden aceitunas, hierbas, especias, frutos secos, impresionantes variedades de queso griego, así como embutidos tradicionales griegos como el soutzouki y el pastourmas.
 
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Punto de encuentro de los atenienses, sobre todo en los días festivos del año, el mercado es literalmente la Gran Estación Central de la alimentación, donde coinciden personas de toda condición y estilo de vida para descubrir las formas más frescas y deliciosas de saciar su hambre. No se equivoque: todo el mundo compra aquí, desde los chefs más famosos hasta los propietarios de las tiendas de alimentos del barrio. El Mercado de Varvakeios es, por tanto, un homenaje al hombre de a pie, ya que no conoce divisiones de clase, y también alberga antiguas tabernas, como la famosa taberna "Epirus", donde se pueden degustar algunos de los platos griegos más tradicionales, difíciles de encontrar en otro lugar.
 
Ya sea un visitante de Atenas o un local interesado en el patrimonio culinario, el mercado de Varvakeios es, por tanto, un lugar que hay que visitar.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C.P.