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Aléxandros Ypsilantis fue uno de los primeros héroes de la Guerra de la Independencia griega. Como líder de la organización secreta Filiki Eteria (Sociedad de Amigos), desempeñó un importante papel en la planificación y preparación de la guerra contra el Imperio Otomano, y su malograda campaña en los Principados del Danubio precedió y preparó el camino para la declaración de la Revolución en la Grecia continental.
 
Familia y primeros años de vida
 
Ypsilantis nació en Constantinopla el 12 de diciembre de 1792 en el seno de una prominente familia de fanariotas. Los fanariotas -que tomaron su nombre de Fanari, el barrio griego de Constantinopla- ejercieron una gran influencia en el Imperio Otomano del siglo XVIII como administradores de la burocracia civil. Su abuelo, Aléxandros Ypsilantis (1726-1807), fue un voivoda (príncipe) griego de Valaquia y Moldavia a finales del siglo XVIII. Su padre, Konstantinos (1760-1816), fue Gran Dragomán de la Puerta Alta (1796-99) y Hospodar (señor) de Moldavia (1799-1802) y Valaquia (1802-06). Su madre, Elisabeta, la segunda esposa de Konstantinos, procedía de la familia Văcărescu, una de las más antiguas familias de boyardos (nobleza de alto rango) de Valaquia.
 
Aléxandros era el mayor de siete hijos. Dos de sus hermanos también desempeñarían un papel importante en la Guerra de la Independencia griega. Dimitrios (1783-1832) como líder militar, que sería nombrado mariscal de campo por el primer jefe de Estado de la Grecia independiente, Ioannis Kapodistrias, y Nikolaos (1796-1833) como jefe de la "Banda Sagrada" en la fatídica batalla de Drăgășani. En 1806, Konstantinos Ypsilantis fue depuesto como Príncipe de Valaquia debido a su participación en la guerra rusο-turca de 1806-1812 en el bando de los rusos. Escapó con su familia a la Rusia Imperial, mientras que su padre, que vivía en Constantinopla, fue detenido por las autoridades otomanas y ejecutado.
 
El joven Aléxandros había recibido una completa educación y dominaba el rumano, el ruso, el francés y el alemán. Fue presentado a la corte imperial de San Petersburgo y se cree que quedó bajo su patrocinio.
 
El servicio militar ruso
 
Tras graduarse en la escuela militar, Ypsilantis ingresó en el prestigioso Regimiento de la Guardia de Caballeros en abril de 1808 con el rango de corneta y fue ascendido a teniente dos años después. Luchó en las guerras napoleónicas (batallas de Klyastitsy, Polotsk y Bautzen), alcanzando el grado de capitán en 1813. Fue trasladado al Regimiento de Húsares de Grodno como teniente coronel. Perdió el brazo derecho luchando en la batalla de Dresde o en la de Kulm, y posteriormente fue ascendido a coronel.
 
Tras ganarse la simpatía del zar Alejandro I, fue nombrado su ayudante de campo a principios de 1816. A finales de 1817, con 25 años, fue nombrado general de división y comandante de la 1ª Brigada de Húsares de la 1ª División de Húsares.
 
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Participación en la Filiki Eteria
 
La Filiki Eteria fue una organización secreta, fundada en Odesa en 1814, que durante años planificó y luego coordinó el lanzamiento de la Guerra de Independencia griega contra el Imperio Otomano. Tras años de preparativos, los miembros fundadores buscaban una figura respetada y de gran reconocimiento para asumir la dirección de la sociedad. Se dirigieron al conde Ioannis Kapodistrias, ministro de Asuntos Exteriores de facto de Rusia en aquella época, que se negó en repetidas ocasiones por considerar que el objetivo de la liberación de Grecia era honorable pero totalmente inalcanzable.
 
En 1820 se le ofreció el puesto a Ypsilantis, que asumió la dirección de la Filiki Eteria en abril de ese año (con el título de "Comisario General"). Solicitó al zar una licencia de dos años y comenzó a preparar activamente la revolución. En julio de 1820, salió de San Petersburgo para reunirse con las distintas ramas de la Filiki Eteria en Moscú, Kiev y Odesa. A principios de octubre de 1820, convocó un consejo en Izmail (en la Besarabia rusa, la actual Ucrania), para elaborar un plan definitivo para la revolución. En un principio, pretendía iniciar la revolución en Moriás (nombre histórico del Peloponeso) en noviembre o diciembre, con el estallido de otra revuelta en los Principados del Danubio (Moldavia y Valaquia), con la esperanza de tomar a los otomanos por sorpresa y obligarles a dividir sus fuerzas, e incluso, en el mejor de los casos, conseguir implicar a Rusia en el conflicto subsiguiente (ya que las tropas otomanas no podían entrar en los Principados sin el permiso de Rusia). Sin embargo, tuvieron que posponer la fecha para la primavera de 1821.
 
Levantamiento en los Principados del Danubio
 
En febrero de 1821, se teme que los documentos secretos de la organización hayan caído en manos de las autoridades otomanas. Por ello, Ypsilantis decidió precipitar el levantamiento. El 22 de febrero, acompañado de otros oficiales griegos al servicio de Rusia, Ypsilantis cruzó el río Prut en Sculeni y marchó hacia Moldavia. Dos días más tarde, el 24 de febrero, izó la primera bandera de la Revolución Griega en Iaşi y publicó una proclama titulada "Lucha por la fe y la patria", una apasionada llamada a las armas dirigida a todos los griegos. En ella afirmaba que los insurgentes estaban preparados para la batalla, que contaban con el apoyo de los serbios, que los "pueblos ilustrados" de Europa favorecían su lucha por la libertad y que "una gran potencia" también defendería los derechos de los griegos, en clara alusión a Rusia.
 
El conde P. D. Kiselyov, entonces jefe del Estado Mayor del Segundo Ejército de Rusia Imperial en Ucrania, escribiría en una carta: "Ypsilantis, al cruzar la frontera, ya ha elevado su nombre a la posteridad. Los griegos, al leer sus proclamas, llorarán y se reunirán bajo su bandera en júbilo". En una carta al Zar, Ypsilantis presentó su renuncia al ejército imperial y solicitó el apoyo del emperador ruso en la guerra que se avecinaba.
 
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 La bandera de la Revolución utilizada por Aléxandros Ypsilantis estaba basada en un diseño de Rigas Velestinlis, con un ave fénix y el lema "De mis cenizas renazco"  (vía Wikimedia Commons)
 
En marzo de 1821, Alexander Ypsilantis fundaría la Banda Sagrada (Hieros Lochos, llamada así por la Banda Sagrada de Tebas, una emblemática tropa de soldados selectos de la antigua Grecia), la primera unidad militar organizada de la Guerra de Independencia griega, formada por voluntarios, principalmente estudiantes universitarios de las comunidades griegas de Moldavia, Valaquia y Odesa. Este era el núcleo de su ejército, que contaba con unos 8.000 hombres, incluyendo 2.500 de caballería y 4 cañones.
 
Sin embargo, los planes de Ypsilantis no progresaron como estaba previsto. Al enterarse de ello -mientras estaba en el Congreso de Laibach- el Zar condenó inequívocamente la revuelta en los Principados del Danubio, y pidió a Ypsilantis que diera marcha atrás. Rusia observó una estricta neutralidad, rechazando cualquier apoyo directo o indirecto a los griegos sublevados, y permitió la entrada de tropas otomanas en los Principados. Además, poco después, el Patriarca Ecuménico de Constantinopla fue obligado por las autoridades otomanas a excomulgar a los revolucionarios, bajo la amenaza de una masacre de la población griega de la ciudad, que, sin embargo, no se evitaría.
 
Los esfuerzos de Ypsilantis por atraer a otros cristianos de la peninsula balcánica a su lado también resultaron infructuosos. Esperaba unir fuerzas con los Pandours de Valaquia, un grupo de irregulares que planeaba una revuelta en Valaquia. La Filiki Eteria había iniciado contactos con Tudor Vladimirescu, el líder del levantamiento de Valaquia que acabaría estallando a principios de 1821. Pero Vladimirescu pretendía dirigir su revuelta únicamente contra la clase dirigente de los hospodares en lugar de buscar un despertar nacionalista, por lo que la alianza fracasó. Los serbios también eran reacios a involucrarse en las hostilidades con los otomanos sin el apoyo de Rusia, mientras que la ausencia del esperado apoyo ruso pronto haría que los boyardos de Moldavia se volvieran también contra Ypsilantis.
 
Las tropas otomanas entraron en los Principados en abril, con el consentimiento de Rusia. El primer conflicto a gran escala entre ellos y la Banda Sagrada tuvo lugar en Galați (en Moldavia Occidental), donde los griegos perdieron y la ciudad fue posteriormente saqueada. Los voluntarios carecían en gran medida de formación y muchos empezaron a desertar tras la masacre, así como por una serie de disputas internas. En mayo se produjeron nuevas hostilidades entre griegos y otomanos, sin resultado positivo para el lado griego. El mayor enfrentamiento tuvo lugar el 7 de junio en la batalla de Drăgășani. Las tropas otomanas estaban acampadas cerca de la ciudad de Drăgășani, en Valaquia, e Ypsilantis planeaba dirigir una ofensiva contra ellas con la totalidad de sus fuerzas. Sin embargo, el capitán de caballería Vasilios Karavias condujo a sus hombres a un ataque imprevisto. La Banda Sagrada, encabezada por Nikolaos Ypsilantis, se apresuró a socorrerlos, por lo que quedaron expuestos y casi completamente aniquilados. La batalla se saldó con una aplastante derrota del ejército de Ypsilantis, lo que prácticamente supuso el fin de la revolución en los Principados. El ejército se fue dispersando y el propio Ypsilantis se retiró a la cercana Râmnicu Vâlcea.
 
Encarcelamiento y muerte
 
Tras esperar unos días a que se le concediera la entrada en territorio austrohúngaro, Ypsilantis, junto con algunos de sus seguidores, decidió finalmente cruzar la frontera, pero posteriormente fue detenido por las autoridades austriacas como jefe de una insurgencia ilegal. Fue encarcelado durante siete años en Terezín (en la actual República Checa). Tras su liberación, en noviembre de 1827, se retiró a Viena, donde murió en extrema pobreza dos meses después (19/31 de enero de 1828) con sólo 35 años. Se cree que padecía distrofia muscular. Según su última voluntad, su corazón fue extraído de su cuerpo después de su muerte y enviado a Grecia unos años más tarde; ahora se encuentra en la iglesia Pammegiston Taxiarchon en Atenas.
 
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Monumento funerario de Aléxandros Ypsilantis en el Pedion tou Areos (vía Wikimedia Commons) 
 
Su cuerpo fue enterrado en el cementerio de San Marx de Viena. Sus restos fueron trasladados por miembros de su familia a la finca Ypsilanti-Sina, Schloss Rappoltenkirchen, en Austria, en 1903. En 1964 fueron trasladados de nuevo al Pedion tou Areos de Atenas, un parque público dedicado a los héroes de la Guerra de la Independencia griega.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad. C.P.