La transformación de la antigua Fábrica Pública de Tabaco en Centro Cultural está en boca de todos, ya que la renovación del edificio histórico, ubicado en el centro de la ciudad (Lenorman 218), ha finalizado. La fábrica ha reabierto sus puertas al público con la exposición “Portals”,  que dura hasta 31 de diciembre 2021. El proyecto de la ambiciosa renovación es el resultado de la colaboración del Parlamento Griego con la organización de arte contemporáneo sin fines de lucro, NEON, en el marco del bicentenario de la Guerra de Independencia griega. 
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Un hito industrial 
 
La construcción de la Fábrica Pública de Tabaco, que fue símbolo de la industrialización y desarrollo de Grecia, empezó en 1927 con fondos estatales para cubrir las necesidades de la floreciente industria tabacalera. Pero la Fábrica comenzó a funcionar en 1930, época en que la crisis internacional ya había reducido las exportaciones de tabaco de Grecia y por lo tanto muchos exportadores de tabaco griegos se arruinaron y la clase obrera es decir, los cultivadores de tabaco y los trabajadores se enfrentaron a enormes dificultades. La Fábrica Pública de Tabaco albergó veinticinco empresas tabacaleras, y  Santé fue la última que abandonó las instalaciones. 
Por consiguiente, queda claro que este hito histórico, diseñado por los arquitectos Pavlos Athanasakis y Antonis Ligdopoulos, no es solo un ejemplo típico de la arquitectura modernista temprana de entreguerras de Atenas, que se destaca por los amplios interiores, vestíbulos, y atrios llenos de luz, sino un ejemplo del “alma” de la ciudad: los recuerdos de las personas que trabajaron allí y la historia del país. Como sostiene Fanis Kafantaris, arquitecto y jefe de Arquitectura y Diseño de NEON:
“[…] El respeto por el pasado de este edificio, de importancia arquitectónica e histórica, que es muestra de la herencia industrial nacional y la evolución de la capital, desempeñó un papel decisivo en nuestro esfuerzo”.
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“Portals”: una exposición altamente simbólica
Desde 2000, la mitad del edificio emblemático, que ocupa una manzana completa (superficie total de 19,000m2) alberga la Biblioteca y la Imprenta del Parlamento Griego. NEON asumió la renovación del resto de las instalaciones, hasta ahora, cerradas y sin uso, con el objetivo de crear un espacio cultural y social contemporáneo, abierto a todos, que funcione como un centro dinámico de encuentros e intercambios de ideas. 
El nuevo espacio cultural de 6,500m2 fue inaugurado por el grupo internacional de la exposición Portals (11 de junio – 31 de diciembre) comisariada por Elina Kountouri directora de NEON y Madeleine Grynsztejn, directora Pritzker del Museo de Arte Contemporáneo de Chicago. La exposición presenta las obras de 59 artistas de 27 países, e incluye 15 instalaciones artísticas encargadas por NEON especialmente para la Fábrica Pública de Tabaco. En la exposición participan 18 artistas griegos que presentan nuevas obras u obras adaptadas al entorno específico y relacionadas con este. 
La fuente de inspiración de la exposición –considerada como la obra maestra de NEON- es un artículo de la autora Arundhati Roy (abril 2020) que afirma que la pandemia es una puerta, un punto de transición de un mundo a otro nuevo y depende de nosotros de manejar la transición. Por lo tanto, el objetivo de la exposición es abordar cuestiones sobre la colectividad, la comprensión cultural de la historia y de la política, el espacio público y nuestro pasado, presente y futuro comunes. 
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Madeleine Grynsztejn co-comisaria de la exposición señala: 
“Este momento de ruptura constituye la oportunidad perfecta para un nuevo tipo de institución cultural que reconozca que el regreso a la normalidad no es solo imposible sino indeseable, como explica Arundhati Roy en su ensayo que sirve como inspiración para la inauguración de la exposición, Portals. Fundar una institución nueva ofrece la posibilidad de salir de viejos formatos, ya obsoletos, como es el caso de la mayor parte de las convenciones del sector museístico”. 
La entrada a la exposición es gratuita. Planifique tu visita haciendo clic aquí https://neon.artsvp.co/6c6f8a
Para más información sobre la exposición visite su sitio web haciendo clic aquí https://neon.org.gr/en/
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
Traducción al español S.Dimopoulou