Nacido en 1909 en la isla de Hidra, en el Golfo Sarónico, Nikos Nikolaou había expresado desde muy pequeño su gran interés por el arte y a los 20 años inició sus estudios en la Escuela de Bellas Artes de Atenas y en el Taller de Parthenis.  En 1937 fue a Roma con Yiannis Moralis y posteriormente continuó sus estudios en París, pero tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial estuvo obligado a regresar a Grecia.
 
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Su primera exposición individual tuvo lugar en 1948 y la siguieron más de 10. Cabe destacar también, que participó en más de 100 exposiciones colectivas en Grecia y en el extranjero.  Además de la pintura, ilustró libros, también se ocupó del fresco (decoró el salón ceremonial y la sala de estudiantes de la Universidad Panteion), de la escenografía y la creación de vestuario, especialmente para el Teatro de Arte Karolos Koun.
 
Su pintura se caracteriza por un estilo sencillo y una ausencia de colores intensos. La figura femenina desnuda es el tema dominante en sus diseños. En menor grado pintó naturalezas muertas, paisajes y experimentó con la pintura sobre piedras. Su obra pictórica se inspira principalmente en la naturaleza, pero también en formas de arte arcaicas, de las que toma prestada la simplicidad expresiva del diseño y los colores planos. La abstracción de estilo moderno se combina con la línea clara de la luz griega.
 
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En la pintura puramente antropocéntrica de Nikos Nikolaou, encontramos un enfoque personal, apoyado en un sólido conocimiento, el estudio y la asimilación no solo de los principios y reglas del arte antiguo griego, romano, egipcio, sino también de elementos de la tradición. Nikolaou vivió de cerca tanto su isla natal de Hidra como en la tienda de antigüedades de su madre en la región de Plaka.
 
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La figura humana en su obra, masculina y femenina, aparece imponente, con contornos claros y gruesos, al principio sobre superficies cromáticas únicas, sin juego de sombras y luces, adquiriendo sensibilidad y tono solo de la luz difusa de la naturaleza y luego con una luz más o menos intensa, pero siempre monumental, de gran plasticidad y con una majestuosidad hierática.
 
Nikos Nikolaou murió en 1986.
 
(Texto original en francés vía Grèce Hebdo)
 
Adaptación al español C.Skandali