Atenas puede ser una capital bulliciosa y vibrante, pero es fácil disfrutar de la naturaleza en numerosos parques y espacios verdes que brindan un soplo de oxígeno a los millones de habitantes de la ciudad. Algunos de ellos, como el Jardín Nacional de Atenas (ubicado en el centro histórico de la ciudad), son más conocidos que otros; para los rincones verdes menos conocidos, solo tiene que saber dónde buscar, ya que están esparcidos en docenas de vecindarios diferentes de la extensa capital griega.
 
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Un ejemplo característico de esto es la Finca de Syngrou, también conocida como Señorío Syngrou, que fue legada, en 1921, a la entonces Sociedad Agrícola Griega por la benefactora nacional del país y esposa de Andreas Syngros, Ifigenia Mavrokordatou - Syngrou (1842-1921). Con motivo del centenario de la muerte de una de las principales figuras femeninas de Atenas en el sector de la salud y la educación - que había desempeñado durante muchos años como presidenta del Hospital Evangelismos, así como presidenta del Orfanato Amalieion y la Asociación de Educación Juvenil Junta Directiva - el artículo analiza más de cerca la joya escondida de los suburbios en el norte de Atenas donde la naturaleza se encuentra con la historia.
 
La Finca de Syngrou se extiende en un área de 950 acres que limita con los municipios de Maroussi, Kifissia y Melissia; cerca de 700 acres de la Finca están cubiertos por el bosque Syngrou que es uno de los últimos bosques naturales de Atenas. Por lo tanto, constituye un verdadero "oasis" para los residentes de los suburbios del norte de Atenas, ya que es un lugar de rica flora y belleza virgen; se compone principalmente de pinos de Alepo y cipreses, así como de prados, huertos frutales y olivares, mientras que se pueden encontrar numerosas plantas raras, incluso orquídeas silvestres en diciembre.
 
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Como escribe John Tomkinson en su libro 'Athens, The Suburbs': "[...] todavía hay un lugar donde el caminante solitario puede imaginarse a sí mismo con éxito en un bosque en un suburbio de la ciudad".  Al mismo tiempo, la Finca de Syngrou es un paraíso para los amantes de los deportes, ya que hay numerosas pistas para correr, patinar y andar en bicicleta, incluido un sendero perimetral de 6 km; Hay también un campo de fútbol e instalaciones de juegos para niños, así como muchos lugares para relajarse o hacer un picnic.
 
Aproximadamente 200 acres de la propiedad están reservados para uso agrícola. De hecho, la voluntad de Ifigenia Mavrokordatos Syngrou era que se estableciera una escuela de jardinería, apicultura, sericultura y ganadería con la misión de entrenar a agrónomos y jardineros. Desde 1988, el administrador de la finca es el Instituto de Ciencias Agrícolas (I.A.S), una entidad pública del Ministerio de Desarrollo Rural y Alimentación. Según la misión del Instituto, se organizan una serie de actividades educativas (seminarios, conferencias y talleres) y se mantienen decenas de invernaderos, olivares, viñedos, colmenares en la zona de Syngrou; además, cabe mencionar la Biblioteca Agrícola y el Museo de la Apicultura del Instituto, el único museo de Grecia que alberga colmenas tan raras de todo el país.
 
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La Finca de Syngrou también "esconde" tesoros culturales y arquitectónicos por descubrir. Un área de interés arqueológico desde tiempos prehistóricos, la finca alberga la capilla de San Andrés, el único templo de estilo gótico ortodoxo en Grecia cuya renovación se completó en 2007, así como la impresionante villa de la familia Syngrou, frente a la cual se encuentra una estatua de Andreas Syngros.  
 
Ambos edificios fueron diseñados por el arquitecto Ernst Ziller, estudiante de Theophil Hansen, un representante destacado del neoclasicismo que se hizo particularmente conocido por sus construcciones en Atenas, incluidas la Mansión Syngros en Atenas (ahora sede del Ministerio de Relaciones Exteriores), el Observatorio Nacional de Atenas y dos de los tres edificios contiguos que forman la llamada "Trilogía Ateniense".  Por último, pero no menos importante, la Finca Syngrou cuenta con un teatro al aire libre que acoge regularmente conciertos y actuaciones teatrales, así como las instalaciones de la Escuela Nacional de Anavryta, una de las escuelas públicas originales de Atenas, con una historia y una sólida reputación de excelencia académica.
 
[Más información y fuentes de fotos: Amigos del bosque Syngrou e Instituto de Ciencias Agrícolas]
Texto original en inglés vía Greek News Agenda.
 
Adaptación al castellano C.S.
 

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