La ciudad de Elefsis/Elefsina (Ελευσίς en griego clásico/ Ελευσίνα en griego moderno) ostentará el título de Capital Europea de la Cultura en 2023 tras la decisión de la UE de aplazar el mandato de la ciudad, previsto inicialmente para 2021, debido a la pandemia de coronavirus y los consiguientes impedimentos para la ejecución del programa. El plazo de otras futuras Capitales Europeas de la Cultura se ajustó igualmente.
 
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2023 ELEVSIS con motivo del anuncio del nuevo mandato, presentó su nueva visión del programa junto con su nueva identidad visual, abriendo por primera vez sus puertas al espacio artístico global a través de una convocatoria internacional, abierta a artistas independientes y grupos artísticos, instituciones y organizaciones de Grecia y del extranjero. El nuevo Director Artístico General, Michail Marmarinos, director griego de renombre internacional, presentó los ejes del nuevo programa artístico que se inspira en la rica y diversa historia de la ciudad. Así, 2023 ELEVSIS pretende conformar un programa artístico, de investigación y educativo completo, bajo el título "MISTERIOS DE TRANSICIÓN", que se centra en cuatro objetivos estratégicos: Cultura, Personas, Ciudad y Medio Ambiente.
 
De los Misterios de Eleusis a los Misterios de la Transición
 
Elefsina, cuyo nombre significa la llegada de una persona notable o de un acontecimiento, es una de las cinco ciudades sagradas más importantes de la antigüedad conocida como la ciudad de los Misterios de Elefsis, los rituales místicos que se celebraban en honor de la diosa de la agricultura Deméter y su hija Perséfone. Los Misterios eran una celebración de la asociación de los seres humanos con la Naturaleza y la Madre Tierra alabando el ciclo de la vida, tal y como se describe en el mito según el cual Perséfone bajaba a la tierra de los muertos y volvía a la de los vivos cada año, en perpetua transición. Los Misterios de Elefsis tenían lugar cada mes de septiembre y se celebraron sistemáticamente durante más de 2.000 años, celebrando el cambio de estaciones y ofreciendo una visión de la vida eterna y el triunfo sobre la muerte.
 
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Aparte de su patrimonio cultural, Elefsis, gracias a su puerto natural y a su ubicación estratégica, a 21 km al oeste de Atenas, en la llanura de Triasio, se transformó a partir del siglo XIX en uno de los mayores centros industriales de Grecia. Los signos tanto de la fuerte industrialización como -con el paso de los años- de la desindustrialización destacan en el cuerpo de la ciudad que mantiene su riqueza cultural bien guardada, como un misterio intemporal. Toda la historia de la Grecia moderna se desarrolla en Elefsis, ya que la sustancia de la ciudad pasa de la gloria antigua al desarrollo industrial, la migración, los movimientos laborales, pero también al declive de la fabricación y el desempleo.
 
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La excesiva concentración de la industria en la ciudad provocó una importante degradación del medio ambiente, pero hoy en día la contaminación ha disminuido. También hay un importante esfuerzo por transformar las fábricas que ya no están en funcionamiento en edificios que acojan la historia industrial y tecnológica contemporánea de la ciudad. Elefsis ya ha ganado premios por su reconstrucción urbana y su actuación en materia de ecología y reciclaje.
 
Elefsis narra 4.000 años de historia del ser humano como productor, como creador y como trabajador. Hasta hoy, Elefsis es un símbolo de los humanos que luchan por un futuro mejor, mostrando dinamismo y fuerza produciendo conocimiento y riqueza para sus sociedades. Elefsis, que también es la cuna del antiguo dramaturgo griego Esquilo, es una ciudad única que mantiene firmemente su alma, su entusiasmo y su misterio.
 
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2023 ELEVSIS Capital Europea de la Cultura pretende desvelar la cara invisible de Elefsis, marcando una nueva era para la ciudad y su transición hacia un nuevo modelo de desarrollo, centrado en sus activos culturales dinámicos enfocando cuatro objetivos estratégicos:
 
CULTURA
El objetivo es apoyar la creación artística y la expresión cultural en todos los términos a través de la revelación y el desarrollo de las formas informales de la cultura existente en las actividades de la vida cotidiana dentro de la sociedad local.
 
GENTE
2023 ELEVSIS, a través de su programa, pretende aumentar la confianza, el orgullo y el entusiasmo de los ciudadanos por la ciudad fomentando su creatividad y potenciando la diversidad cultural dentro de la comunidad.
 
CIUDAD
Cuando se trata de la ciudad de Elefsis, el objetivo es presentar y comunicar sus rasgos oscuros, sus valores y su patrimonio cultural. A través del establecimiento o la reactivación de infraestructuras que puedan mejorar la calidad de la vida cotidiana de la población 2023 ELEVSIS intentará presentar la ciudad como un centro periférico de cultura, educación y creatividad.
 
MEDIO AMBIENTE
Incorporando, en primer lugar, una serie de prácticas ecológicas en el día a día de 2023 ELEVSIS y en sus producciones, el objetivo es conformar una conciencia ecológica colectiva a nivel local y regional.
 
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La nueva identidad visual
 
En primer lugar, hay un cambio en la ortografía del nombre de la empresa organizadora, que pasa de ELEFSIS a ELEVSIS, que se basa en un tipo de escritura dominante, en el que la U latina se sustituye por la antigua V latina, la L griega invertida (Λ). De este modo, se recuerda la coexistencia del Alto y el Inframundo (Λ) - (V), que era una característica clave de la mitología de la ciudad. Además de eliminar las posibles dificultades de pronunciación del nombre inicial "Eleusis", la elección de la V crea una identidad sonora global e indiscutible.
 
La nueva identidad visual de 2023 ELEVSIS se inspira en la mezcla de los contrastes que reflejan la historia de la ciudad. Desde la antigüedad hasta hoy, Elefsis nunca ha dejado de evolucionar, convirtiéndose en un lugar de nuevas ideas, donde coexisten diferentes culturas. Todos estos conceptos se reflejan en "Iera Odos" ("Camino Sagrado"), la ruta que partía de Atenas y terminaba en el templo de Deméter en Elefsis. Esta ruta señala la transición, la llegada, la aparición, el nacimiento, el despertar y se convierte en la inspiración y el símbolo de la identidad de 2023 ELEVSIS. El color rojo de la línea que simboliza la ruta "Iera Odos", es el color del fuego, de las chimeneas, de la sangre, de los movimientos laborales, del renacimiento a través de la llegada de Perséfone y del poder de su gente.
 
La ciudad como exposición
 
Elefsis, con su yacimiento arqueológico, su antiguo puerto y una serie de edificios fabriles abandonados que se transforman en algunos casos en lugares culturales, es una ciudad que puede caracterizarse como un museo al aire libre que muestra, sin embargo, dinamismo y entusiasmo. 2023 ELEVSIS pretende organizar acciones que conviertan en "exposiciones" elementos o huellas del presente, de la historia, de los conflictos sociales y de las imágenes de la ciudad. A través de residencias artísticas, obras site-specific originales de todas las formas de arte y exposiciones de obras de arte, fotografía, materiales históricos, etc. 2023 ELEVSIS convertirá la ciudad en una exposición en sí misma.
 
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La promoción de la comunicación entre los pueblos europeos, el intercambio de conocimientos, experiencias y emociones, ocupa un lugar importante en el programa, al tiempo que se presta especial atención a la conexión y cooperación con las demás Capitales Europeas de la Cultura del mismo año. El fomento de la participación ciudadana, así como la creación de redes de residentes y grupos de la ciudad, es un objetivo clave de todas las acciones, en la medida en que sea posible.
 
La Capital Europea de la Cultura
 
El programa de la Capital Europea de la Cultura comenzó en 1985 por iniciativa de la entonces Ministra de Cultura griega, Melina Mercouri, y se ha convertido en uno de los proyectos culturales más ambiciosos de Europa. La Capital Europea de la Cultura, como institución, se centra en resaltar la riqueza, la diversidad y los aspectos comunes de las culturas europeas, tratando de reforzar los lazos y el entendimiento mutuo entre los ciudadanos europeos. También tiene como objetivo la revelación y el desarrollo de la economía tangible e intangible de una ciudad a través de la contribución interventiva del Arte, la Cultura y la Investigación.
 
Grecia acogerá en 2023 su cuarta Capital Europea de la Cultura, tras Atenas en 1985, Salónica en 1997 y Patras en 2006.
 
* Las futuras Capitales Europeas de la Cultura se adelantarán de la siguiente manera: Novi Sad de 2021 a 2022, Timișoara y Elefsis de 2021 a 2023, mientras que las dos ciudades designadas Capitales Europeas de la Cultura para 2020 -Rijeka y Galway- seguirán ejecutando sus programas hasta abril de 2021.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C. Peppas