Sophia Laskaridou (1882 - 13 de noviembre de 1965) fue una artista griega muy conocida por sus pinturas impresionistas de principios del siglo XX. Pasó a la historia como la primera mujer griega que asistió a la Escuela de Bellas Artes de Atenas. Hemos decidido rendir homenaje a esta figura emblemática de la historia de la pintura griega, que sigue siendo en gran parte desconocida hasta hoy, 55 años después de su muerte.
 
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Sophia Laskaridou nació en Atenas en 1882 en una familia rica y cosmopolita. Su padre, Laskaris Laskaridis (1820- 1899), se crió en Londres y su madre, Aikaterini Christomanou (1842 - 1916), nacida en Viena, fue una pionera en la educación de las mujeres que fundó una escuela para niñas en Atenas en 1864.
 
Sophia Laskaridou comenzó a pintar a una edad temprana, antes de recibir formación artística. Inicialmente, se centró en los paisajes, en parte porque carecía de los conocimientos para representar a la gente. Su decisión de pintar al aire libre era inusual en Grecia en ese momento, especialmente para una mujer, ya que en el campo había un peligro constante de ladrones.  De 1897 a 1907, participó en importantes exposiciones de arte, incluyendo la Exposición Internacional de Atenas en Zappeion en 1903.
 
En 1901, animada por su madre, se presentó al Rey Jorge I, a quien pidió la promulgación de una ley relativa a la admisión de mujeres en la Escuela de Bellas Artes de la Escuela Politécnica. Su petición fue aceptada y se convirtió en la primera mujer que se matriculó y estudió en la Escuela (1903-1907). Sus profesores fueron, entre otros, Konstantinos Volanakis, Nikiforos Lytras y Georgios Iakovidis. También estudió con el pintor Spyridon Vikatos.
 
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Izquierda: Sophia Laskaridou, Derecha: retrato de Sophia Laskaridou por Thalia Flora-Karavia.
 
1906: una exposición conjunta con Thalia Flora - Karavia en Atenas
 
El 12 de abril de 1906, Sophia Laskaridou y la gran pintora griega de la época, Thalia Flora - Karavia (1871-1960), inauguraron una exposición conjunta en la sala de la Asociación Literaria de Parnassos. Las dos artistas habían decidido exponer sus obras juntos después de la cancelación de la gran exposición colectiva de arte organizada por el Estado en 1906, para la cual Thalia Flora - Karavia ya había venido de Estambul a Atenas. La exposición en Parnassos, que incluía unas 100 obras, recibió varias críticas favorables en la prensa de la época y fue un éxito comercial. Flora - Karavia y Laskaridou ya se conocían a principios del siglo XX, como lo demuestran los retratos de Karavia de Laskaridou, pero también su entrevista conjunta en el "Diario de las Damas" de Kallirroi Parren en 1901.
 
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 Sophia Laskaridou, izquierda: "La belle époque", (1910-1915), derecha: "Frente al fuego" (1910-1912)
 
1908-1916: Munich y París, el reconocimiento internacional
 
En 1908 Laskaridou se trasladó a Munich y hasta 1916 vivió entre Alemania y Francia, donde su trabajo fue bien recibido.  Se le concedió una beca para estudiar en Munich, donde recibió una matrícula gratuita en la escuela de la Asociación de Mujeres Artistas. En París, estudió en la Académie de la Grande Chaumière y en la Académie Colarossi, presentando su trabajo en las ferias de arte de la época.
 
Cuando Laskaridou vino a establecerse permanentemente en Grecia en 1916, era ya una artista destacada. Expuso en 1924 y 1927 y vendió muchos cuadros. Después de eso, su trabajo sólo apareció en exposiciones colectivas ocasionales.
 
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Sophia Laskaridou, "París 14 de julio"
 
Los temas de Laskaridou incluyen paisajes, retratos y naturalezas muertas y su estilo muestra la influencia del Impresionismo.
 
La historiadora de arte Venia Pastaka señala que: "Sophia Laskaridou era conocida como una exitosa artista impresionista después de sus estudios en Atenas, París y Munich y ya se había ganado la admiración de sus colegas como la mujer que logró, a través de su propia intervención, la igualdad de educación entre hombres y mujeres en la Escuela de Bellas Artes".
 
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Sophia Laskaridou, "La Puerta Roja"
 
1952-1965: Los últimos años
 
En 1952, Laskaridou organizó una exposición retrospectiva individual y en 1955 publicó su autobiografía, que abarcaba su época en Alemania y Francia. En 1960 publicó otro libro en el que describe su relación amorosa con el poeta y ensayista Pericles Giannopoulos (1869-1910).
 
Murió en Atenas el 13 de noviembre de 1965 y su casa en Kallithea está ahora abierta como una galería de arte municipal.
 
Texto original en francés vía Grèce Hebdo
 
Fuente de imágenes: Pinacoteca Nacional de Grecia
 
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Trad.: C. Peppas