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Un día como hoy nació la célebre actriz trágica y la única griega que ha recibido un premio Óscar Katina Paxinou. Gracias a su popularidad internacional, Paxinou recibió también su propia estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y es justamente considerada como la mayor actriz griega del siglo XX.
 
Ekaterini Konstantopoulou, como era su apellido paterno, nació en El Pireo el 17 de diciembre de 1900 y era la hija de Vassilis Konstantopoulos, un propietario de un molino de harina, y Eleni Malandrinou. Paxinou se formó en Suiza como cantante de ópera y su primera aparición profesional fue en la ópera de Dimitri Mitropoulos "Sister Beatrice" en Atenas en 1920. Unos años más tarde, Paxinou debutó en un papel dramático en “La Femme nue” de Henry Bataille. A principios de los años 30 Paxinou había ya abandonado por completo los papeles de cantante y fue uno de los miembros fundadores del Teatro Nacional de Grecia (antes llamado Teatro Real) interpretando varios papeles importantes en "Electra" de Sófocles, "Fantasmas" de Henrik Ibsen, etc., a menudo junto con su marido, Alexis Minotis.
 
El estallido de la Segunda Guerra Mundial la encontró en el Reino Unido donde realizó su su aclamado debut en Londres con el papel principal de Electra de Sófocles (1939). Más tarde logró llegar a los EE.UU., donde continuó sus apariciones en escena e hizo su debut cinematográfico como Pilar en la versión cinematográfica de “Por quién doblan las campanas” (1943) de Ernest Hemingway, recibiendo el premio Óscar de la Academia como mejor actriz de reparto y un Globo de Oro en 1944. Los créditos cinematográficos de Paxinou incluyen interpretaciones muy respetadas en Luto se convierte en Electra (1947), El milagro (1959) y Rocco y sus hermanos (1960).
 
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Después de la guerra Paxinou volvió a Atenas para ayudar al Teatro Nacional de Grecia a revivir las tragedias clásicas griegas, actuando en el antiguo teatro de Herodes Atticus en Atenas y en el parcialmente reconstruido teatro de Epidauro. Además de su actuación en Electra, Paxinou fue aclamada por la crítica por sus papeles en Edipo Rey, Agamenón, Las Bacoas, Medea, Hécuba e Hipólito. Sin embargo, su talento no se limitaba a los papeles clásicos; sus representaciones de los personajes de Henrik Ibsen, la Sra. Alving en Fantasmas y Hedda Gabler se consideraron excepcionales. El repertorio de su compañía también incluía obras de William Shakespeare, O'Neill y del dramaturgo español Federico García Lorca.
 
Katina Paxinou murió de cáncer en 1973.
 
C. Peppas
 
Fuente de imágenes: Archivos de la Radiotelevisión Pública ERT