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Grecia asumió la presidencia del Comité de Ministros del Consejo de Europa por un período de seis meses, de mayo a noviembre de 2020. Habiendo sido miembro de esta destacada organización de derechos humanos desde agosto de 1949, Grecia asumió la Presidencia en un contexto extraordinario impuesto por la pandemia de Covid-19. Durante la Presidencia, ejercida por el Ministro Suplente de Asuntos Exteriores Miltiadis Varvitsiotis, Grecia trató de poner de relieve los principios y valores fundamentales que constituyen el núcleo de la misión del Consejo de Europa: La Democracia, el Estado de Derecho y la protección de los Derechos Humanos.
 
Ante un desafío sin precedentes definido por una parte por la lucha continua para proteger la vida humana y la salud pública y por otra parte por la imposición de medidas necesarias que afectan a las libertades fundamentales, la Presidencia Griega pidió que el Consejo de Europa pusiera el asunto en la primera línea del debate. En este marco, el tema principal de la Presidencia Griega fue: "La protección de la vida humana y la salud pública en el contexto de una pandemia – Una respuesta eficaz a una crisis sanitaria en el pleno respeto de los derechos humanos y los principios de la democracia y el estado de derecho".
 
El Consejo de Europa, en respuesta a ese desafío, publicó un conjunto de instrumentos para los Estados miembros (SG/Inf(2020)11 - "Respetar la democracia, el estado de derecho y los derechos humanos en el marco de la crisis sanitaria de COVID-19"), en el que se afirma que el estado de derecho debe prevalecer incluso en una situación de emergencia. A fin de lograr un equilibrio justo entre la protección de la vida humana y la salud pública y los derechos de las personas afectadas, las medidas en cuestión deben ser de carácter temporal, proporcionales al objetivo legítimo que se persigue y, por lo tanto, necesarias en una sociedad democrática, sujetas a un control regular y sin restringir indebidamente otros derechos humanos y libertades fundamentales.
 
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Presidencia electrónica
 
Debido a la pandemia, todos los eventos tuvieron lugar a través de teleconferencias y transmisiones en vivo, haciendo de la Presidencia Griega la primera presidencia electrónica en la historia del Consejo de Europa. El uso de los medios de comunicación social que se conectaron como referencia a la plataforma digital de la Presidencia Griega ayudó a acercar aún más el Consejo de Europa a los ciudadanos y, especialmente, a los jóvenes. La presidencia electrónica no se impuso sólo por la incuestionable necesidad de hacer frente a la crisis sanitaria. También demostró ser una oportunidad para facilitar y mejorar el acceso a la información y el conocimiento a todos los ciudadanos.
Más precisamente, durante la presidencia griega se llevaron a cabo los siguientes eventos:
 
   77 teleconferencias, incluida la reunión trilateral con el Secretario General y el Presidente de la Asamblea Parlamentaria
   4 declaraciones trilaterales conjuntas con las instituciones del Consejo de Europa
   12 reuniones en línea con los Ministros o Viceministros para presentar las prioridades de la presidencia griega
   4 teleconferencias con el Comité Permanente de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa
   26 seminarios y eventos internacionales
   10 debates digitales de la serie " In discussion with " (En discusión con) y
   11 importantes eventos culturales internacionales.
 
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Las prioridades de la presidencia griega
 
Aparte de los desafíos resultantes de la pandemia de Covid-19, la Presidencia Griega atribuyó especial importancia a las siguientes temáticas específicas:
 
Α. Educación y cultura democrática en la era digital
 
La intención de la Presidencia Griega era destacar la importancia del conocimiento y la familiarización con las instituciones democráticas y los valores europeos fundamentales desde una edad temprana. Las numerosas soluciones y opciones que ofrecen las tecnologías digitales y el desarrollo de la inteligencia artificial se consideran instrumentos importantes, ya que pueden facilitar y mejorar el acceso al conocimiento y la información.
 
Β. Los niños como personas vulnerables (en riesgo de pobreza, víctimas de la violencia, de la trata de seres humanos, del trabajo forzoso, menores migrantes no acompañados)
 
La segunda prioridad se centró en la necesidad de proteger a los niños de todo tipo de riesgos. Especialmente, en los casos en que constituyen elementos de especial vulnerabilidad, al enfrentarse a la pobreza, la violencia, la trata, el trabajo forzoso o cualquier otro tipo de explotación. La Presidencia Griega tomó muy en serio la cuestión de los menores migrantes no acompañados, dado que un gran número de niños ha llegado a Grecia a través de las corrientes migratorias.
 
C. Salvaguardar el derecho de las generaciones jóvenes a disfrutar del patrimonio cultural no afectado por el impacto del cambio climático
 
Esta prioridad se centró en el impacto del cambio climático en los monumentos históricos, destacando la necesidad de desarrollar la conciencia sobre la salvaguardia del derecho de cada generación a disfrutar del patrimonio cultural. Un derecho que se une a la obligación de entregarlo a la siguiente generación, protegido de los efectos del cambio climático.
 
D. Carta Social Europea - Los derechos sociales en el marco del Consejo de Europa - Repercusiones de la crisis de la pandemia en el derecho de acceso de los grupos sociales vulnerables a la salud como bien público
 
La cuarta prioridad se centró en la sensibilidad y el compromiso que los Estados, las sociedades y los ciudadanos deben mostrar en relación con la protección de los derechos sociales. La acción contra todo tipo de discriminación, racismo, intolerancia, antisemitismo, expresiones de odio, tiene que ser colectiva y organizada. La igualdad de género y la igualdad en general, independientemente del origen, la religión, la orientación sexual o cualquier otro motivo, debe garantizarse con coherencia y determinación.
 
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El Ministro Suplente de Asuntos Exteriores Miltiadis Varvitsiotis hablando en el principal evento cultural de la Presidencia Griega en el sitio arqueológico del Templo de Zeus Olímpico en Atenas (8/7/2020)
 
Resultados de la presidencia griega
 
Declaración de Atenas
 
Con motivo de la celebración del 70º aniversario de la firma del Convenio Europeo de Derechos Humanos en Roma el 4 de noviembre de 1950, la Presidencia Griega presentó la Declaración de Atenas, una nueva "Carta" de derechos humanos. La Declaración, que es un texto jurídico y político, establece por primera vez directrices para la protección de la democracia, el estado de derecho y los derechos humanos en situaciones de crisis, como una pandemia, que sirve como una útil hoja de ruta de emergencia para las generaciones futuras.
 
Observatorio sobre la Enseñanza de la Historia en Europa
 
La Presidencia Griega también logró completar el establecimiento del Observatorio de la Enseñanza de la Historia en Europa, un valioso instrumento en la lucha contra los peligrosos revisionismos y los intentos de falsificación de la verdad histórica. El principal objetivo del Observatorio será reunir y poner a disposición, mediante una serie de informes periódicos y temáticos, información fáctica sobre las formas en que se enseña la historia en todos los países participantes. El objetivo principal será facilitar el intercambio de buenas prácticas y el aprendizaje mutuo, fortaleciendo la capacidad de resistencia contra la manipulación y la distorsión de la historia y ayudando al mismo tiempo a promover la paz y el diálogo.
 
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Rutas culturales del Consejo de Europa que atraviesan Grecia
 
El Consejo de Europa no sólo se ocupa de los derechos y la democracia. También se ocupa de cuestiones de cultura. La Presidencia Griega publicó una elegante edición sobre las Rutas Culturales del Consejo de Europa que pasan por Grecia. El programa de Rutas Culturales, lanzado por el Consejo de Europa en 1987, demuestra de forma visible, mediante un viaje a través del espacio y el tiempo, cómo el patrimonio de los diferentes países y culturas de Europa representa un patrimonio cultural común. Esta edición es una invitación al público para que conozca o redescubra el rico y diverso patrimonio de Grecia y Europa presentando viajes en lugares con gran historia y patrimonio cultural. Entre las rutas que se presentan se encuentran La Ruta de los Fenicios, Las Rutas del Olivo, La Ruta Europea de las Ciudades Termales Históricas, La Ruta Europea del Patrimonio Industrial, En los Pasos del Apóstol Pablo, La Ruta del Patrimonio Marítimo y otras.
 
La presidencia del Comité de Ministros del Consejo de Europa será ejercida durante los próximos seis meses por Alemania.
 
Texto original: The ending of the Greek Chairmanship, the first e-Chairmanship, of the Council of Europe vía Greek News Agenda
 
Trad.: C. Peppas