Situada en el noreste de Grecia, entre los ríos Nestos y Strimonas al pie del monte "Símbolo", Kavala es, después de Tesalónica, la segunda ciudad más grande de la región de Macedonia, así como uno de los principales puertos marítimos de la zona. Su importancia comercial y económica a través de los siglos se atribuye a su posición estratégica sobre la antigua Vía Egnatia, que atravesaba la ciudad conectando el Oriente con el Occidente, a su puerto y, también, a la fortificación natural de la península sobre la que fue construida la ciudad vieja. 

Según los hallazgos arqueológicos, la historia de la ciudad se remonta a los tiempos prehistóricos. Fundada en el siglo VII a. C por los colonizadores de la isla de Tasos, ubicada enfrente de la ciudad, Kavala prosperó en la época del reino de Filipo II de Macedonia y durante el período bizantino fue renombrada como Cristópolis. Durante los siglos XVI y XVII, el puerto de Kavala desempeñó un papel muy importante para la región porque controlaba administrativamente las minas cercanas como, también, el comercio exterior de los productos agrícolas (trigo, algodón y madera). Sin embargo, su desarrollo económico comenzó en el siglo XX cuando floreció la producción y el comercio de tabaco que, junto con el aumento de la población, llevaron a la creación de una amplia clase obrera organizada en sindicatos poderosos. 

Dando un paseo por la ciudad vieja (el distrito de Panayá) de Kavala, topa uno con los lugares de interés más importantes que son el castillo con la Acrópolis, el Imarét y el faro antiguo. El castillo fue construido en una época en que la guerra se llevaba a cabo con armas precarias, tales como arcos, flechas y espadas. Por eso, en los años siguientes, dejó de funcionar como fortaleza dada su deficiente capacidad defensiva. Alrededor de 1700, se convirtió en lugar de encarcelamiento y exilio.

 El Imarét, un edificio espléndido de la última época otomana, ejemplo clásico de la arquitectura islámica, está situado en el lado oeste de la ciudad vieja y se mantiene en perfectas condiciones. Construido en su mayor parte, entre 1817-1821, por el fundador de la última dinastía egipcia, Mehmet Ali, como una donación a su ciudad natal, hoy funciona como un hotel de lujo. Sin embargo, el punto de referencia de la ciudad vieja es la plaza Mehmet Ali que se sitúa entre el "konaki" (su casa construida a finales del siglo XVIII) y la iglesia de Panayá, construida en 1965 sobre las ruinas de una antigua basílica post-bizantina. Un recorrido por la calle de Mehmet Ali lleva al visitante al casco viejo de la ciudad donde se encuentra la mezquita Hussein Bey (la mezquita de la música). 


Aparte de su historia antigua, la fisionomía de la ciudad refleja, también, su pasado reciente; testimonio de ello son las mansiones neoclásicas y los grandes almacenes de tabaco. El cultivo del tabaco comenzó a principios del siglo XIX y hasta hoy forma una parte infragmentable de su imagen contemporánea. En la parte nueva de la ciudad se refleja su crecimiento demográfico y urbanístico de los últimos años. Ahí se encuentra la zona comercial de la ciudad donde, entre otros, abundan las tabernas de pescado cerca del puerto.

Los puntos de encuentro más populares son la Plaza Eleftherías y la calle peatonal Megalu Alexandru con tiendas, cafés, bares, así como un antiguo almacén de tabaco transformado, hoy, en centro comercial. Cerca de la plaza Eleftherías se encuentra el antiguo barrio pintoresco de Ayos Nikólaos. Sobre los restos de un antiguo pilar se puede distinguir lo que, según la tradición, es la huella que dejó el apóstol Pablo, cuando visitó Macedonia por primera vez. No se olvide visitar, también, el sitio de Kamares, un acueducto medieval, que es el monumento insignia de la ciudad, el museo de tabaco, el ayuntamiento y la Mansión de Tokos. 

Por último, a 17km a las afueras de Kavala, se encuentra la antigua ciudad de Filipi, un yacimiento arqueológico con hallazgos importantes como la antigua Vía Egnatía, las ruinas del Ágora romana, la "cárcel" del Apóstol Pablo y el antiguo teatro.

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