Bienvenidos a Patrás, una ciudad estudiantil con mucha movida dónde el ocio, la historia, la cultura y sus maravillosos paisajes se mezclan para crear un destino de múltiples atracciones y descubrimientos, ideal para todos los gustos y edades.

Para muchos Patrás es una ciudad estudiantil querida, mientras para otros es el puerto de espera de los barcos con destino a Italia. Hay muchas razones para disfrutar de una breve escapada (city-break) a Patrás. Es la tercera ciudad más grande de Grecia con 250.000 habitantes y el mayor centro económico y administrativo de la región del Oeste de Grecia y del Peloponeso. Su ubicación geográfica justifica su título de “puerta de Grecia hacia el Occidente.

Fundación y datos históricos de la ciudad

La ciudad fue fundada por los Aqueos de Esparta, por Prévgenis y su hijo Patreas. Se asentaron allí hasta que los Dorios invadieron el Peloponeso, al final de la época micénica, en el siglo XI antes de nuestra era. Prévgenis y Patreas unieron tres poblaciones jónicas, y a la central, Aroe, le dieron el nombre “las Patrás”, que tuvo el nombre de Patreas pero en plural porque era el resultado de unión de los tres pueblos.

La primera era de prosperidad Patrás la conoció durante 1580-1100 antes de nuestra era y luego tuvo un declive para renacer como ciudad organizada en la época clásica. Durante el período helenístico, la ciudad se extiende hacia el mar y conoce un auge económico cuando su puerto, a causa de la destrucción del puerto de Corinto, coge el relevo en la comunicación y en el comercio.

 La fundación de una colonia romana de Augusto data del año 14 antes de nuestra era. En este período conoció un gran impulso, porque en la ciudad se instalaron veteranos romanos, se fundó el catastro, varias fabricas y se construyeron vías romanas, templos y muchos edificios públicos. Los emperadores romanos otorgan a la ciudad el privilegio de acuñar su propia moneda.El traslado de la capital del Imperio Romano a Constantinopla contribuyó a su declive. Posteriormente, fue ocupada por los francos, los venecianos y los turcos. 

Durante la Revolución griega de 1821, Patrás fue destruida completamente edificándose de nuevo en la época de Kapodistrias, primer gobernador del recien fundado Estado griego.Después de la liberación, Patrás se desarrolló rápidamente gracias a su puerto y al comercio.

Se construyen muchos edificios de estilo neoclásico y la ciudad adquiere una vida cultural y artística intensa. Poco a poco muchas industrias se instalaron en la zona (como Piraikí-Patraikí, la fábrica de papel Ladópulos, Pirelli, Madison, los molinos de San Jorje) la mayoría de las cuales no pudieron adaptarse a las condiciones post-industriales viéndose obligadas a cerrar.

Algunos edificios de estas antiguas fábricas se transformaron en espacios culturales polivalentes creando un espacio cultural local con carácter propio y particularmente activo. Así en 2006 Patras fue la Capital Cultural Europea (www.patras2006.gr).
 Puntos de interes para visitar

-El castillo medieval: Está a 800m de altitud, en una colina del monte Panajaicós. Fue construido por Justiniano en la segunda mitad del siglo VI d. C sobre las ruinas de la antigua Acrópolis, como defensa de la ciudad.

-El auditorio romano: Está en Ano Poli. Se considera como una joya después del Herodeion de Atenas, aunque es poco anterior a él. Se descubrió, en 1889, durante las excavaciones para ampliar el puerto y, hasta 1956, no se completaron las obras de rehabilitación. Contiene todas las partes principales de un teatro, con una capaccidad de 2.300 espectadores. Es la sede del Festival internacional de Patras.

-El puente romano de Mílijos, conocidο como puente de Pausanias, está bien conservado teniendo dos arcos de ladrillo sobre uans bases de piedra tallada. Se encuentra en el cruce de la nueva autovía nacional con la calle Aretha.

-El acueducto romanο de la ciudad. Está en las faldas del Parque “ Dasylio”.

-La catedral de San Andrés: la Antigua iglesia se construyó entre 1836 y 1943 siendo el lugar dónde fue martirizado el apóstol Andreas cuya tumba se encuentra en la entrada de la iglesia. El 1908, el rey Jorge I fundó la nueva iglesia de estilo bizantino que se inauguró en 1974 por el obispo de Patrás Nikódimos. Es la iglesia más grande de los Balkanes. La bóveda principal tiene una altura de 46m. De ahí están colgando una enorme cruz de oro de 5m y otras doce más pequeñas que simbolizan a Jesús y sus 12 apóstoles. La iglesia puede acoger hasta 5.500 personas. Al lado de la antigua iglesia está la fuente de San Andrés que en la antiguedad estaba dedicada a la diosa Dimitra y funcionaba como oráculo. En esta zona el apóstol anunció la palabra de Dios y, según la tradición, es ahí dónde fue crucificado.

-Otra joya arquitectónica de la ciudad es el teatro municipal “Apollon”. Se construyó, en 1872, por el arquitecto alemán Ernst Ziller. Está en la plaza Jorge II y es uno de los edificios más bellos de la ciudad. Fue uno de los primeros teatros líricos de Europa. Hoy es la sede del Teatro municipal y regional de Patras.

-El antiguo Hospital Municipal: Edificio de estilo neoclásico, obra del arquitecto danés Hansen que funcionó como hospital entre 1872 y 1973. Hoy, se ha convertido en espacio cultural. Está en la Plaza Korylon 2, Ano Poli.

-La casa del poeta Kostís Palamás está en el centro de la ciudad, calle Corinto 241. Es una construcción restaurada dónde nació el famoso poeta de la generacion de 1930 y la novelista italiana Mathilde Serao.

-El hamam: Se construyó en 1400 d. C durante la ocupación veneciana de la ciudad, los otomanes lo preservaron y funciona como tal hasta hoy. Si quiere unos momentos de relajación es el mejor sitio donde acudir (c. Boukaouri 29).

-La torre de Achaia Clauss: Está en una colina llena de pinos, a 8 klm del centro de la ciudad. Es la primera bodega de Grecia.

 Gustavo Klauss de Baviera la fundó cuando vino a Patrás, en 1854, para trabajar en una empresa alemana de exportación de uvas.

 Se conservan los edificios originales de piedra de la bodega y las grandes barricas de roble. Allí se puede degustar el famoso vino dulce de la bodega “Mavrodafni”.

-La central hidroeléctrica en Glafkos: Es la primera central hidroeléctrica de Grecia y, desde 1927, es una empresa municipal. Hoy, pertenece a la compañía estatal de electricidad DEI. Está en Glafkos, a 8 klm al sureste de Patrás.

  
             Patrinó carnavali
Patrás para Grecia es sinónimo de carnaval. El carnaval de Patrás es considerado como el rey de todos los carnavales. Patrinó carnavali es de origen italiano y no tiene nada que ver con las tradiciones paganas anteriores que se celebran en otras ciudades griegas.

Empezó hace 180 años y, desde entonces, supo guardar su fama gracias a los bailes de máscaras y disfraces que se organizaban en las villas de las clases acomodadas. Desde 1870, los ricos ciudadanos de Patrás empezaron a financiar los desfiles y la construcción de las carrozas. En la última mitad de siglo XX cogió su forma actual y, aparte de las veladas en casas particulares, empezaron a organizarse otras fiestas, en tabernas que se llaman ”bules, el desfile del sábado, nyjteriní podarati”, en el cual sólo participa el rey del carnaval, la caza del tesoro, la batalla del chocolate y, por último, la ciudad de carnaval para niños.

La fiesta culmina el domingo de carnaval con el extravagante desfile de carrozas del rey y de la reina del carnaval y la clausura se hace con la hoguera del Rey del carnaval en el puerto de Patrás, el domingo por la noche. Imediatamente después, el alcalde de Patrás declara que ha comenzado el período del nuevo carnaval del año siguiente.