El 16 de febrero de 2017, el mundo del arte se empobreció al fallecer Jannis Kounellis (23 de marzo de 1936 - 16 de febrero de 2017), uno de los padres fundadores del movimiento "Arte Povera". Considerado un gigante de la escena artística europea de la posguerra, Kounellis será el artista al que se dedicará una gran exposición en 2022 -según se ha anunciado recientemente-, lo que supone la primera vez que el artista recibe una muestra tan grande en Estados Unidos en 35 años. En concreto, la exposición se inaugurará en el Walker Art Center de Minneapolis (en octubre del año que viene), marcando la mayor exposición en Norteamérica dedicada a Kounellis desde su muerte en 2017.
 
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La exposición sobre Kounellis, que se ha estado preparando durante cinco años, incluirá unas 80 obras y ofrecerá la evaluación más completa de su carrera hasta hoy. La exposición, montada con la plena colaboración del patrimonio del artista y con una serie de préstamos internacionales, pretende revisar la práctica innovadora de Kounellis a través de las etapas clave de su carrera, examinando tanto obras icónicas como piezas poco o nada vistas.
 
Jannis Kounellis nació en El Pireo (Grecia) en 1936. La Segunda Guerra Mundial y diez años de guerra civil fueron el telón de fondo de su infancia. En 1956 se trasladó a Italia para estudiar en la Academia de Bellas Artes de Roma, donde realizó su primera exposición individual (1960). En sus primeras obras, claramente influenciadas por el espíritu vanguardista italiano (Burri, Fontana, etc.), retrató símbolos de la civilización urbana de masas -números y letras- sobre superficies monocromas. Tras un paréntesis de dos años en la pintura, en 1967 apareció como un influyente colaborador del nuevo movimiento emergente "Arte Povera", y su arte se desarrolló como una mezcla de pintura, escultura, collage e instalación.
 
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Inventado por el comisario Germano Celant, el término "Arte Povera" significa literalmente "arte pobre", pero la palabra "pobre" se refiere aquí a la exploración característica del movimiento de una amplia gama de materiales más allá de los tradicionales de pintura al óleo sobre lienzo, bronce o mármol tallado. Lo que estos artistas tenían en común era la experimentación abierta, trabajando fuera de las limitaciones formales. Así, el término Arte Povera no se refería a los materiales empobrecidos, sino al arte hecho sin restricciones.
 
En este contexto -aunque sin dejar de definirse como pintor- Kounellis se embarcó en una revisión radical del concepto de la obra pictórica, donde la forma conserva su papel estético y su poder interpretativo, pero también adquiere vida y movimiento, exige la participación del espectador e interviene en la estructura arquitectónica espacial. Su obra se caracteriza por la inusual combinación de materiales cotidianos, como tierra, lana, carbón, hierro, piedras, sacos, madera, animales vivos, marcos de cama y portales.
 
Sus piezas performativas figuran entre sus obras más célebres, con 12 Caballos (una pieza de 1969 que incluía una docena de caballos vivos dispuestos en un espacio de la galería y expuestos como un objeto de arte) considerada por algunos como una obra maestra. Sin embargo, como afirmaba el propio Kounellis, sus obras eran como pinturas, todavía, porque contenían historias.
 
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"Todo lo que hago es pintura, aunque no toque un pincel. Cuento mi verdad como pintor".
 
Desde 1960, Kounellis expuso en todo el mundo y su obra forma parte de importantes colecciones públicas: Tate Modern, Londres; Centro Pompidou, París; MoMA y Guggenheim, Nueva York, entre otros. Entre las exposiciones individuales más recientes figuran su gran retrospectiva en la Fondazione Prada, Venecia (2019); la Monnaie De Paris, Museo Espacio (2016); el Musée d'Art Moderne, Saint-Etienne (2014); MIMA, Middlesbrough Institute of Modern art; Parasol Unit, Foundation for Contemporary Art, Londres; Museum of Cycladic Art, Atenas (2012); Today Art Museum, Pekín; National Centre for Contemporary Art, Moscú (2011); Neue Nationalgalerie, Berlín (2007), y el Museo Nacional de Arte Contemporáneo de Grecia (EMST)en 2004. También ha participado en varias ocasiones en exposiciones colectivas y eventos internacionales de prestigio, como la Bienal de París, Documenta y la Bienal de Venecia.
 
Con una carrera de más de sesenta años, la obra de Kounellis sigue resonante para el público contemporáneo. A través de sus ambiciosas obras, Kounellis desafía las nociones tradicionales tanto de la pintura como del espacio de la galería. Además, el uso de medios antitéticos expresa la tensión y la alienación de nuestra sociedad contemporánea: una sociedad contemporánea que, por un lado, está construida sobre la civilización urbana e industrial de masas y, por otro, conserva un vínculo con los valores tradicionales, primitivos e individuales.
 
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Como el propio Kounellis había descrito: los elementos inorgánicos proporcionan la estructura, los elementos orgánicos la sensibilidad. Esta dicotomía culmina en instalaciones que son simultáneamente pensativas y comprometidas, meditativas y provocativas, espontáneas y deliberadas, logrando posicionar sutilmente al público para que se convierta en participante activo de la escena del artista. 
 
Más información: El patrimonio de Kounellis está representado por Gavin Brown's enterprise, Nueva York/Roma y Sprovieri, Londres.
 
Texto original en inglés (Arts in Greece | Jannis Kounellis, Greece’s founding father of Arte Povera) vía Greek News Agenda
 
Trad.: C. Peppas