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Lesbos o Lesvos, es la tercera isla griega más grande del Egeo Norte; ha sido conocida, no solo por ser el lugar de nacimiento de los poetas Safo -llamada "la décima musa" por el propio Platón- y Alceo, sino también por su cultura única que ha desarrollado desde la Prehistoria.
 
Sitios y patrimonio de Lesbos 
 
La isla tiene una superficie de 1.632 km² y es la octava más grande del Mar Mediterráneo, con una población de unos 86.000 habitantes. Es generalmente conocida por sus numerosos olivares (hay alrededor de 12 millones de olivos en la isla), que producen aceite de oliva de excelente calidad, sus aguas termales, sus pinares, la gran y diversa avifauna y el famoso en todo el mundo “Bosque Petrificado”, formado debido a la actividad volcánica hace unos 20 millones de años.
 
Mitilene es la capital de la isla así como la capital y el centro administrativo de la periferia del Egeo Septentrional. La ciudad está dominada por una gran fortaleza -una de las más grandes del Mediterráneo- que data del Imperio Bizantino, (probablemente construida durante el reinado de Justiniano I) y se cree que fue erigida sobre una antigua acrópolis. La gran cantidad de exhibiciones que se exponen en en el Museo Arqueológico de Mitilene, es un testimonio de la historia milenaria de la isla.
 
Otros sitios de interés en Lesbos incluyen las regiones de Plomari, Kalloni, Ayassos, Ereso y Molivos. Ayassos está ubicado a una altitud de 475 metros. Es un pueblo pequeño y pintoresco con casas construidas de estilo tradicional y es principalmente conocido por sus numerosas tiendas que venden objetos de artesanía. Molivos, conocido en la época antigua como Metimna, es sobre todo conocido por su antigua fortaleza genovesa situada en la colina en la mitad del pueblo, construida para la protección contra los piratas.
 
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Fortaleza de Mitilene, los muros exteriores (por Katsiaryna Naliuka vía Wikimedia Commons)
 
Debido a su origen volcánico, Lesbos tiene varios manantiales termales, muy bien conocidos desde la antigüedad; se cree que estas fuentes termales tienen propiedades curativas y han sido un destino popular a lo largo de los siglos, apreciadas por los Griegos, los Romanos y los Otomanos que construyeron termas y otras instalaciones alrededor de estas. Todavía se puede disfrutar de la relajante experiencia de las termas y viajar a través de la historia en las aguas termales de Polichnitos, Eftalou, Gera o Thermi.
 
La economía de la isla no está basada exclusivamente en el turismo, sino también en gran parte en la agricultura, como en tiempos remotos. El aceite de oliva de alta calidad siempre ha sido el producto más famoso de la isla. Lesbos también es conocida por varios tipos de quesos locales  (el más famoso es Ladotyri Mitininis un queso con DOP) así como por muchas marcas locales de Ouzo de alta calidad. Otros productos agrícolas incluyen granadas, higos, almendras, membrillos y naranjas.
 
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Fortaleza de Molivos (por Mike Peel vía Wikimedia Commons)
 
La cultura de Lesvos
 
Durante la Antigüedad, Lesbos fue considerada como una región cultural. Las figuras asociadas a la isla más célebres fueron Safo y Alceo, dos poetas que nacieron y vivieron en la isla en el siglo VI a.C. Tenían una gran reputación y ambos ocuparían más tarde un lugar especial en el canon de los nueve poetas más estimados gracias a sus obras de la poesía lírica, una forma poética emocional, destinada a ser recitada o cantada, muchas veces con el acompañamiento de un instrumento musical (en esta ocasión se conocía también como poesía mélica). Incluso en nuestros días, los pocos fragmentos supervivientes de la poesía de Safo, escritos en el antiguo dialecto eólico, han influido e inspirado a poetas como Alfred Lord Tenysson y Ezra Pound.
 
Lesbos y concretamente Metimna, se refiere por el historiador Heródoto, como el lugar de nacimiento de Arión, el poeta lírico y Citaredo con un estatus mítico por un lado, al que se atribuye la invención del ditirambo. Sin embargo, la isla no era solo tierra de poetas; Pítaco de Mitilene, contemporáneo de Safo y Alceo, fue un general estratega militar, considerado como uno de los siete sabios de Grecia.
 
800px Sir Lawrence Alma Tadema R.A. O.M. Sappho and Alcaeus Google Art Project
Safo y Alceo 1881, Sir Lawrence Alma Tadema
 
Lesbos fue también el hogar de varios filósofos antiguos, el más notable de los cuales fue Teofrasto (siglo IV a.C.), un filósofo peripatético considerado como el colega más cercano de Aristóteles y su sucesor en el liceo. El propio Aristóteles le dió a Teofrasto su nombre debido a la forma divina de su discurso; se cree que le siguió a su regreso a Lesbos, donde ambos se dedicaron por cuatro años a sus estudios sobre las ciencias naturales. Otros filósofos de Lesbos incluyen: Fanias, un filósofo distinguido, discípulo de Aristóteles que siguió los pasos de Teofrasto. Praxifanes, también filósofo peripatético y discípulo de Teofrasto. Hermarco Siglo III a.C., discípulo de Epicuro y su sucesor en la dirección de su escuela; y Cratipos, un destacado filósofo peripatético del siglo I a.C.
 
Lesbos fue también el hogar del renombrado pintor Georgios Jakobides (1853-1932) primer director de la Pinacoteca Nacional de Grecia y de la Escuela de Bellas Artes de Atenas, así como de Teófilos (1870-1934) quien posteriormente se convirtió en el artista más "primitivo" de Grecia. El escritor Stratis Myrivilis también (1890-1969) un personaje destacado de la generación de los años 30, nació y pasó una gran parte de su vida en la isla del Egeo Norte. Por último, ambos padres del icónico poeta griego Odiseas Elitis (1910-1981), también oriundos de Lesbos, se habían mudado a Creta muchos más años antes de su nacimiento; el premio Nobel Laureate de la literatura de 1979 evocaba a Safo y su influencia sobre sus obras, como en el poema “De luna de Mitilene”.
 
Texto original en alemán vía Griechenland Aktuel.
[Texto en español C.S.]
Intro foto: Puerto de Molivos (de Greg Montani vía Pixabay)