Hoy comienza la Semana Santa ortodoxa que en nuestro país se celebra en medio de un ambiente sombrío centrado en la Pasión y Muerte de Jesús. La Semana Santa culmina en el Domingo de ‪‎Pascua, una de las mayores celebraciones del año, una fiesta alegre cuyas costumbres y tradiciones simbolizan la Resurrección de Cristo pero, también, el renacimiento de la naturaleza.

Las tradiciones especiales de la Pascua griega ortodoxa (Pascha, griego: Πάσχα). marcan no solo el dolor y el luto por la Crucifixión de Cristo y la celebración de Su Resurrección sino, también, el paso del invierno a la primavera. La palabra "Pascua" deriva de la parabra judía "pesaj" que significa "paso". El pueblo judío celebra el "pesaj" para conmemorar su liberación de los egipcios y el paso por el Mar Rojo. En los tiempos antiguos, la Pascua cristiana coincidía con el mes de Anthesterion (el mes de florecimiento), una celebración de la primavera y del renacimiento de la vegetación.

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Calendario 

En el cristianismo oriental, la preparación espiritual para la Pascua comienza con la Gran Cuaresma, es decir el “lunes de ceniza” y dura cuarenta días. El Sábado de Lázaro y Domingo de Ramos son los festejos más importantes que dan comienzo a la Semana Santa. Toda la Semana Santa se caracteriza por un ambiente de misticismo y devoción que alcanza su punto álgido con las procesiones del viernes santo.

La celebración de la Pascua comienza la medianoche del Sábado Santo,con la misa de Pascua. Es la única ocasión en que las iglesias se ven abarrotadas de gente. Todo el mundo acude a la iglesia con una vela a mano la cual enciende con la Santa Luz. Para el cristianismo oriental, la celebración de la Divina Liturgia en la medianoche del sábado santo es considerada como la más importante y antigua liturgia cristiana, mientras la Pascua es la "fiesta de las fiestas". La semana que sigue al Domingo de Pascua se llama Semana de Gloria. El período después de la Pascua dura 49 días y termina con la Pentecostés (es el quincuagésimo día desde el comienzo de la Pascua).

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El Viernes Santo es un día lleno de emoción que culmina con la procesión de Epitafios, Cristo yacente, alrededor de las iglesias. El Sábado Santo, la Anastasis (la resurrección de Cristo), es un motivo de alegría que comienza cuando el reloj marque la medianoche. Los griegos cantan el himno “Cristos Anesti “(Cristo ha resucitado) e intercambian buenos augurios antes de degustar la tradicional cena tardía con mayiritsa hecha a base de verduras y las tripas del cordero que, el día siguiente, se asará para la comida pascual.. Es habitual que muchos atenienses escapen de Atenas para ir a la montaña, a pueblos pintorescos o a las islas para pasar el dia de Pascua en el campo y preparar el cordero asado, el tipico plato del Domingo de Pascua.

Algunos optan por quedarse en casa con sus familias y amigos para celebrar una Pascua más urbana y salir a comer a restaurantes que ofrecen una versión moderna del tradicional menú de Semana Santa. Muchos hoteles en Atenas organizan estos tradicionales menus para el Domingo de Pascua.

[ Por el archivo de Panorama Griego]

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